Renda Cluny: mantendo viva a manufatura tradicional

O proprietário de uma fábrica de rendas de nona geração, Charles Mason, discute a arte moribunda da fabricação de rendas tradicional

Reparando um pedaço de renda à mão

Reparando um pedaço de renda à mão

Eu sou a nona geração da minha família que trabalha com renda. A fábrica de Cluny Lace, perto de Nottingham, foi construída na década de 1880, mas tínhamos máquinas em Ilkeston e Long Eaton antes disso. Na década de 1730, minha família já trabalhava com tricoteiras e costureiras de linho, e começaram a fazer rendas na década de 1760, no início da Revolução Industrial.

A renda que fazemos aqui imita alguns designs de renda feita à mão, e a construção é o mais parecido com a renda feita à mão que uma máquina pode fazer. A renda era originalmente feita com fios de linho ou seda, mas agora é geralmente feita de algodão.



Usamos uma máquina tradicional de renda Leavers, que na verdade é dois combinados em um: uma máquina larga, que funciona segundo o princípio inventado por John Leavers em 1813, que torce os fios para formar uma rede, e uma máquina jacquard que adiciona padrão, girando um rede básica em renda requintada. Comecei a trabalhar aqui em 1987, em uma época de boom da renda Raschel, que é usada na maioria das rendas de lingerie, noiva e fashion hoje em dia. A renda Raschel é de menor qualidade do que a renda Leavers, mas é mais rápida de fazer.

Felizmente, como estamos indo bem com a renda Raschel, podemos recondicionar as máquinas de renda Leavers. Alguns foram construídos há mais de 100 anos, por isso é caro mantê-los, mas depois que forem recondicionados, eles vão durar até 40 anos. Ainda estou aprendendo sobre as máquinas, pois elas envolvem muitos aspectos diferentes da engenharia. Também não há livros de instrução, então é definitivamente um caso de aprender com a experiência.

As máquinas industriais em ação na fábrica de Cluny Lace

Temos um arquivo de padrões que chega a milhares - cada um é numerado e nenhum outro fabricante no mundo pode produzir o mesmo design. Os padrões vêm de uma mistura de fontes e muitos foram projetados por pessoas que trabalharam na fábrica Cluny no passado, como meu avô Francis Bowler Mason e seu pai, Frank Maltby Mason, que eram designers e desenhistas. Muitos foram inspirados em padrões antigos feitos à mão e, embora seja difícil para nós fazer um design totalmente novo, podemos adaptar os antigos.

Atualmente, a maior parte das rendas é feita no Extremo Oriente - grandes quantidades de rendas britânicas costumavam ser exportadas para Hong Kong, mas muitas das fábricas de roupas íntimas britânicas começaram a comprar em Hong Kong e também começaram a confeccionar roupas lá.

Este foi realmente o catalisador para o fim das rendas britânicas e, eventualmente, da maior parte das rendas europeias, já que os chineses puderam comprar máquinas da Alemanha e fazer as rendas por conta própria a um preço muito melhor.

Ainda existem algumas fábricas de rendas na França, algumas no norte da Itália e uma nos Estados Unidos, mas elas tendem a fazer estilos de renda ligeiramente diferentes dos nossos e usam principalmente fibras sintéticas, como o náilon.

É difícil dizer o que o futuro reserva para esta fábrica - quase metade de nossa equipe de 22 trabalhadores está em idade de aposentadoria, e isso é um problema. Eu me pergunto o que acontecerá com a próxima geração e quem será capaz de recondicionar as máquinas de renda. Tem gente aqui no Reino Unido que pode cuidar do básico, mas mesmo eles vão se aposentar nos próximos 20 anos, então quem vai segui-los, eu não sei.

Charles Mason é dono da fábrica Cluny Lace em Ilkeston, o último fabricante britânico remanescente de renda tradicional Leavers. Ele estudou têxteis na Universidade de Leeds antes de assumir o negócio da família; clunylace.com

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