Golpe do Festival de Cheltenham: Thistlecrack eliminado da Gold Cup

Esperava-se que o vencedor do Rei George fosse um dos maiores empates do torneio este ano, mas saiu com um problema no tendão

Thistlecrack e Tom Scudamore

Thistlecrack, favorito da Gold Cup, montado aqui pelo jóquei Tom Scudamore, não vai competir nesta temporada devido a uma lesão

Alan Crowhurst / Getty Images

O Festival de Cheltenham do mês que vem perdeu uma de suas atrações principais depois que Thistlecrack, favorito da Gold Cup, foi descartado pelo resto da temporada devido a uma lesão no tendão.



Na sua ausência, Native River, o vencedor da Hennessy Gold Cup e do Welsh Grand National e companheiro de cavalariça de Thistlecrack no estaleiro do treinador Colin Tizzard, foi eleito o novo favorito para a corrida de 17 de março.

'O carismático caçador de novatos, a quem o público britânico de corridas de corrida havia levado muito antes de se tornar o primeiro novato a vencer o King George em dezembro, conquistou uma sequência de nove vitórias até ser derrotado por pouco pelo malfadado Many Clouds [que desmaiou e morreu após a corrida] no mês passado ', diz Marcus Armytage do Daily Telegraph.

“O tempo médio de descanso para uma recuperação completa de um defeito no tendão é de um ano”, acrescenta. 'Defender seu Rei George em dezembro pode ser o melhor cenário, mas estar de volta para a Copa Ouro do próximo ano é mais realista.'

Thistlecrack foi uma 'força dominante' em 2016, diz Racing UK e sua vitória 'cintilante' sobre o Cue Card no Boxing Day fez dele uma estrela, embora para muitos tenha sido sua vitória esmagadora no Ryanair World Hurdle em Cheltenham no ano passado que anunciou sua chegada.

'A notícia chega como mais um grande golpe no encontro decisivo do National Hunt racing em três semanas, com Thistlecrack se juntando a nomes como os campeões da última temporada Don Cossack, Annie Power e Vautour. Campeões anteriores como Faugheen e Coneygree também estão à margem ', diz o site.

Isso significa que nenhum dos vencedores das principais corridas de 2016 estará em Cheltenham este ano, observa Cornelius Lysaght do BBC , e Thistlecrack, de dez anos, fará muita falta. 'Viemos pendurar nosso casaco nele para gerar interesse', diz.

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