Comemore com um Natal na Calcutta Street

Shrimoyee Chakraborty relembra os feriados em sua cidade natal e a comida festiva no menu de seu restaurante em Londres

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Sou uma garota bengali que cresceu em Calcutá (rebatizada de Calcutá em 2001) e, para mim, o Natal é o festival mais especial. Muitas das escolas na cidade - incluindo a que frequentei - são administradas por missionários cristãos, então o Natal era o festival que mais recebíamos feriados e, quando crianças, era muito emocionante estar de férias por mais de um mês .

Parecia que todo o ano letivo foi gasto esperando nossa festa de Natal de fim de ano - foi um grande evento e o único dia em que poderíamos usar nossas próprias roupas em vez do uniforme. Tínhamos um culto na igreja, uma refeição e um baile e todos os professores eram especialmente legais conosco - as freiras me deixaram usar uma saia curta e salto alto naquele dia. Normalmente, meninos e meninas eram separados, mas depois da refeição de Natal, todos nos encontrávamos para um baile no grande salão, então muitos romances começariam lá. Fofoca sobre quem vestiu o quê e quem beijou quem seria comentado por meses após o evento.

O Natal em Calcutá não é comemorado em casa; é uma chance de sair e festejar. Para pessoas de todas as idades, a véspera de Natal é passada para socializar e dançar em um dos muitos clubes coloniais da cidade. Como um adolescente, é a única noite do ano em que seus pais permitem que você fique acordado até 1h da manhã, em vez das 21h. Toda a cidade é iluminada por luzes de Natal, especialmente a Park Street (nosso equivalente à Oxford Street de Londres), que hospeda um grande evento de transição. Calcutá é muito quente no verão, com temperaturas geralmente em torno de 40 ° C, mas no Natal esfria para cerca de 12 ° C, então é a temperatura perfeita para colocar um vestido de festa bonito - comprar roupas de festa de Natal a cada ano é uma grande parte do diversão e excitação.



A comida de Natal em Calcutá não é sobre peru; temos nossa própria versão de uma refeição de Natal. Famílias anglicizadas comem frango assado servido com purê de batata, enquanto os mais tradicionalmente inclinados optam pela versão de Calcutá, Chicken Chaap - um frango bebê cozido em um molho cremoso de sementes de papoula e castanha de caju, servido com pão ou arroz paratha. É isso que estou servindo no cardápio de Natal da Calcutta Street, pois em Londres, claro, há muitos lugares que servem o clássico peru britânico com molho de cranberry, que, aliás, eu absolutamente adoro.

Na culinária de Calcutá, há muita influência inglesa que sobrou dos tempos coloniais de meados do século 18 e uma enorme comunidade anglo-indiana que ainda existe lá. Em criança, todos os dias para mim começavam com um pequeno-almoço inglês - ovos, salsichas, torradas e feijões cozidos - e este é o pequeno-almoço habitual para muitas famílias. Os ingleses também introduziram as padarias na cidade. Uma das mais famosas - em toda a Índia, aliás - é Flurys, onde há fila todos os dias. Eles servem um menu tradicional inglês de comidas saborosas e bolos, como esponja Victoria, bolo de ameixa e bolo de frutas. Gerações de famílias compram bolo de Natal Flurys todos os anos como uma tradição, então quando eu estava preparando o cardápio de Natal da Calcutta Street, era inevitável que eu prestasse uma homenagem à minha padaria favorita de infância e batizasse nossa sobremesa festiva com eles.

SHRIMOYEE CHAKRABORTY cresceu em Calcutá, onde sua mãe a ensinou a cozinhar desde muito jovem. Em 2007, ela se mudou para Mumbai para estudar economia e trabalhar como apresentadora de TV e, após se formar, ela se mudou para o Reino Unido para estudar para seu mestrado. O amor de Shrim por cozinhar a cozinha tradicional bengali logo atraiu amigos aos miniclubes de sua casa, levando-a a lançar restaurantes pop-up na Calcutta Street em Londres. Em agosto de 2016, a Calcutta Street abriu as portas para sua primeira localização permanente na prestigiosa Fitzrovia de Londres.

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Visite a Calcutta Street para experimentar a comida caseira bengali e especialidades sazonais. As reservas para a festa de Natal estão sendo feitas agora; Calcutta Street, 29 Tottenham St, Londres W1T 4RU; calcuttastreet.com

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