A petição de revogação do artigo 50 pode alterar o curso do Brexit?

Professor de política examina o impacto das petições eletrônicas à medida que milhões adicionam assinaturas para quebrar o recorde

Marcha Brexit

Os remanescentes marcham por Londres em 23 de março

Isabel Infantes / AFP / Getty Images

Há algo bastante incomum sobre a petição eletrônica para revogar o Artigo 50. Bem, existem algumas coisas que são incomuns sobre ela, mas vou me concentrar neste agora: seus apoiadores têm uma meta a cumprir.



Normalmente, a meta com petições desse tipo é chegar a 100.000 assinaturas. Quando esse limite for atingido, a Comissão das Petições deve examinar a petição para debate no parlamento. Esse número agora é aparentemente irrelevante para a petição do Artigo 50 , que já atraiu milhões de assinaturas.

A meta agora parece ser chegar a 17,4 milhões - o que corresponderia ao número de pessoas que votaram pela saída da UE no referendo de 2016. Atualmente está muito longe disso, mas se a petição alcançasse esse objetivo, faria alguma diferença?

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Existem diferentes tipos de petições, que podem ser categorizados no que chamo protesto e petições substantivas . A revogação Artigo 50 petição é um bom exemplo do primeiro.

Petições substantivas são freqüentemente muito específicas e se relacionam a questões em andamento que afetaram o (s) peticionário (s) profundamente, diretamente e por algum tempo; seu objetivo principal é mudar a política específica, como aquela que pede que a Língua de Sinais Britânica faça parte do Currículo nacional .

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As petições de protesto também buscam mudanças, mas seu objetivo principal é mostrar insatisfação. Eles são a expressão online de uma manifestação em massa. Pelo menos 255 e-petições sobre o Brexit já foram aceitas somente neste parlamento (somando-se às 308 aceitas no parlamento de 2015-17).

Pelo menos nove debates parlamentares ocorreram especificamente sobre petições do Brexit, incluindo outro um sobre a revogação do Artigo 50 , que recebeu pouco menos de 149.000 assinaturas. Essa petição foi publicada apenas nove dias antes da atual. No entanto, é a atual que quebrou todos os recordes, tornando-se a petição mais assinada de todos os tempos ao parlamento do Reino Unido, atraindo mais de cinco milhões de assinaturas em apenas alguns dias. O que há de novo neste é o contexto político.

Como acontece com algumas das outras petições do Brexit, a petição de Revogação do Artigo 50 na verdade teve dificuldade em chegar à marca de 20.000 no início. Mas isso foi antes O discurso de Theresa May em 20 de março , o que provocou desânimo e raiva . Depois de uma intervenção extraordinária e amplamente criticada, na qual ela culpou abertamente o parlamento pelo atual impasse do Brexit, a petição começou a crescer e garantiu o endosso de algumas celebridades (e-petições geralmente disparam graças ao endosso de celebridades, que ampliam seu alcance consideravelmente). Isso é o que o colocou em um caminho para alcançar cinco milhões de assinaturas em apenas alguns dias.

Além das assinaturas

Se esta petição faz alguma diferença depende de como ela está ligada a outras campanhas em andamento. Petições por si só não trazem mudanças - mas podem ser uma ferramenta poderosa para aproveitar o suporte e a integração parlamentar de petições eletrônicas em seus processos formais fortalece este potencial consideravelmente.

No entanto, as petições que conseguem alcançar mudanças tendem a ser sobre questões muito mais específicas e apartidárias. Veja, por exemplo, as petições sobre financiamento de pesquisa de tumor cerebral (o que levou ao reforço do financiamento para pesquisas sobre esse tipo específico de câncer), ou aquele que pede o status de policial para cães policiais e cavalos , que agora foi transformado em legislação e está em seus estágios finais de consideração pelo parlamento.

A petição de Revogação do Artigo 50 certamente não parece ser uma questão específica e apartidária. Refere-se à mudança política mais significativa e divisionista na história moderna do Reino Unido e afetaria toda a sociedade. Isso não significa que a petição não tenha efeito. Embora as petições de protesto possam expressar uma força de sentimento de um grupo específico de pessoas, no entanto, elas também podem agir para reforçar as divisões.

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Inaugurado em 2015, o sistema de petições eletrônicas é uma colaboração entre governo e parlamento. As petições eletrónicas são submetidas online antes de serem apreciadas pela Comissão das Petições parlamentares, que, tal como acontece com outras comissões selecionadas, é composta por 11 deputados de diferentes partidos. Todas as petições que alcançam 10.000 assinaturas recebem uma resposta do governo e aquelas com 100.000 são automaticamente consideradas para um debate.

Meu pesquisa mostra que 100% das petições que alcançaram 10.000 assinaturas desde a mudança da lei em 2015 receberam resposta do governo. A grande maioria deles também foi debatida no parlamento - assim como muitos com muito menos assinaturas.

No entanto, é importante lembrar que essas petições são meramente uma ferramenta de democracia participativa (ou, para ser mais exato, uma ferramenta de defesa e democracia). Não são democracia direta, onde o povo decide sobre um determinado assunto (por exemplo, referendos) e certamente não são um substituto da democracia representativa, que atua por meio de representantes eleitos.

No mínimo, aqueles que têm permissão para assinar uma petição não são necessariamente os mesmos que têm direito a voto. É necessário ter 18 anos ou mais e ter nacionalidade britânica para votar. Para assinar uma petição, você simplesmente precisa ser britânico ou residir no Reino Unido.

Não estou particularmente preocupado com os bots russos, e as suspeitas das pessoas de uma conspiração quando o site caiu são risíveis, se não tristes. O sistema é de fato bastante robusto, considerando sua taxa de atividade. As equipes por trás dele estão entre as mais dedicadas que já encontrei e têm métodos para detectar tentativas de subverter o processo.

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Uma petição não substitui a democracia representativa e precisa ser combinada com outra atividade para alcançar uma mudança real. No entanto, isso não deve diminuir o papel que desempenha como expressão de insatisfação, como mostra claramente a petição do Artigo 50 para Revogar. E em uma semana crucial para as discussões do Brexit, ainda é provável que moldem o discurso político.

Cristina Leston-Bandeira , Professor de Política, Universidade de Leeds

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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