Bullingdon Club: por trás da sociedade de elite da Universidade de Oxford

O ex-primeiro-ministro David Cameron revela suas reservas sobre ser membro de um clube polêmico

Bullingdon Club

Nick Mutch

Rituais suntuosos, banquetes opulentos, destruindo restaurantes e destruindo os aposentos de outros estudantes - as atividades do notório Bullingdon Club da Universidade de Oxford estão de volta às manchetes, com o ex-primeiro-ministro David Cameron prestes a publicar suas memórias.

Trechos do livro, Para o Registro , que sairá na quinta-feira, revelará detalhes de sua vida em Downing Street, bem como dos anos anteriores - incluindo suas reservas sobre ser um membro do Bullingdon.



Então, o que sabemos sobre o Bullingdon Club?

É uma sociedade de jantares de elite associada, embora não seja afiliada à Universidade de Oxford. Fundado em 1780 como um clube de caça e críquete, logo se tornou mais conhecido por seus jantares barulhentos e exagerados e exibições ostensivas de riqueza.

A grande maioria dos membros frequentou a Eton, embora algumas outras escolas públicas importantes tenham sido representadas. Nenhuma mulher é aceita na sociedade. A associação sempre foi extremamente exclusiva, com um punhado de novos membros aceitos a cada ano tradicionalmente sujeitos à destruição - a invasão e destruição do quarto da faculdade por outros membros do Bullingdon.

O uniforme oficial do clube consiste em fraques azul marinho com gola de veludo e lapelas de seda marfim, botões com monograma, colete e gravata na cor do clube azul celeste. O conjunto completo só pode ser comprado de um único alfaiate Oxford, e custa cerca de £ 3.500, de acordo com O Independente .

Quem esteve no Bullingdon Club?

Cameron, o ex-chanceler George Osborne e o atual PM Boris Johnson são conhecidos ex-membros da sociedade exclusiva. Uma fotografia do clube que inclui Cameron e Johnson entre os membros posando em seus uniformes de gala muitas vezes provou ser a ruína de suas carreiras políticas, frequentemente reimpressa em jornais e mencionada no Parlamento como prova de que eles estão fora de contato com as pessoas comuns.

Em trechos de seu novo livro, publicado em Os tempos , Cameron diz que o clube me assombrou durante a maior parte da minha vida política.

Quando eu olho agora para a foto muito reproduzida tirada de nosso grupo de 'filhos do privilégio' extremamente autoconfiantes, eu me encolho. Se eu soubesse na época a dor que sentiria por aquela foto, é claro que nunca teria entrado. Mas a vida não é assim, escreve ele.

O ex-primeiro-ministro diz que, quando se juntou, o clube era raffish e notório, acrescentando: Estes também foram os anos após a adaptação do ITV do Brideshead revisitado , quando alguns de nós foram levados pela fantasia de uma existência Oxford semelhante a Evelyn Waugh.

Outros ex-membros incluem o ex-ministro da Defesa Alan Clark, o locutor David Dimbleby e o irmão da princesa Diana, Charles Spencer.

O ex-secretário de desenvolvimento internacional Rory Stewart também era membro do clube, embora o Expresso Diário diz que só foi a uma reunião.

Por que o Bullingdon Club é tão polêmico?

Mesmo quando era uma sociedade esportiva, a reputação do clube de turbulência era notória. O futuro rei Eduardo VIII teve que batalhar pela permissão de seus pais para ingressar, e mais tarde foi dito para sair depois que sua mãe, a rainha Mary, soube de um jantar particularmente turbulento.

Os jornais há muito tempo se divertem com as notícias sobre a libertinagem do clube, centrando-se em jantares bêbados que terminam em brigas e destruição. Falando sobre o clube durante a década de 1980, o biógrafo de Boris Johnson, Andrew Gimson comentou : Eu não acho que uma noite teria terminado sem um restaurante sendo destruído e pago integralmente, muitas vezes em dinheiro. Até hoje, as reuniões não oficiais do clube em pubs ou restaurantes costumam ser reservadas com um pseudônimo, devido a sua reputação histórica de destruição desenfreada.

Cameron afirma que as histórias de embriaguez excessiva e lixo em restaurantes são exageradas, mas ele diz que é verdade que o ritual da eleição foi acordado no meio da noite por um grupo de homens extremamente turbulentos virando seus quartos de cabeça para baixo.

Ele diz que se lembra de sair do meu quarto para a minha sala de estar e encontrar um grupo de pessoas fazendo uma raquete terrível, com uma delas de pé nas pernas de uma mesa virada, usando um taco de golfe para quebrar as garrafas que eram jogadas contra ele.

Um boato sobre um ritual de iniciação em que novos membros queimou uma nota de £ 50 na frente de um sem-teto também ganhou as manchetes nacionais em 2013, embora a alegação nunca tenha sido verificada.

No entanto, é importante colocar os contos muitas vezes infundados da devassidão de Bullingdon em perspectiva. Ninguém sabe exatamente quantos sócios o clube possui atualmente, mas em 2006 estimava-se que eram tão baixo quanto quatro , o que significa que a grande maioria dos alunos de Oxford completará seus diplomas sem nunca chegar a nenhum.

Como é o clube hoje?

Com Cameron e Johnson frequentemente atacados por seus sócios anteriores, a marca do clube se tornou tão tóxica que os jovens aspirantes a políticos hoje não seriam pegos mortos pelo azul de Bullingdon. Os realmente ambiciosos ficam longe disso, disse um estudante de Oxford ao Evening Standard em 2013.

neve no País de Gales 2018

Outro aluno disse Tatler que o retrato extremamente desfavorável de um Bullingdon Club mal disfarçado na peça de Laura Wade Elegante - mais tarde se tornou o filme de 2014 The Riot Club - foi quase sozinho responsável pela má imagem do clube para os atuais alunos de Oxford.

Em uma época muito distante da ganância dos bons excessos dos anos 80, o círculo de jovens privilegiados que querem ostentar sua riqueza publicamente está encolhendo. Com dezenas de sociedades de bebidas de elite às quais aspirar, poucos alunos de graduação de Oxford estão ansiosos para abraçar a mancha do legado de Bullingdon.

O Bullingdon também mudou com o tempo, no entanto, reduzindo severamente seu comportamento público. Os membros raramente usam seus uniformes de £ 3.500 hoje em dia, enquanto lixo no quarto e outros rituais de iniciação extremos são uma coisa do passado. Um dos últimos incidentes envolvendo membros para fazer as manchetes foi um briga em um pub histórico de Oxfordshire em 2004 em que louças e garrafas de vinho foram quebradas. Talvez no último sinal da mudança dos tempos, não havia como escapar oferecendo um cheque ao proprietário. Em vez disso, quatro do grupo foram prontamente presos e agredidos com avisos de penalidade após uma noite nas celas.

O clube está em extinção?

Depois de mais de 200 anos, parece que as zombarias podem estar chegando ao fim. De acordo com O espectador , em 2017, o Bullingdon Club passou por tempos difíceis e estava reduzido a apenas dois membros.

Há uma série de razões para isso, diz a revista, sendo a principal delas que o clube simplesmente não conseguiu sobreviver a 11 anos de manchetes ruins de 2005 a 2016, referindo-se à época em que Cameron, Osborne e Johnson eram os conservadores mais poderosos no país.

Embora o clube tenha sido objeto de controvérsia por muito tempo, com seu comportamento excessivo até mesmo debatido no parlamento, sua posição caiu drasticamente na última década.

Em 2013, Johnson disse à BBC que estava envergonhado de ser um membro e disse que Bullingdon era uma vinheta verdadeiramente vergonhosa de arrogância quase sobre-humana de estudante de graduação, toffishness e twittishness.

Em 2017, The Daily Telegraph disse que ninguém quer aderir e agora enfrenta a perspectiva real de dissolução.

Foi desferido mais um golpe no ano passado, quando os membros foram proibidos de ocupar cargos na Oxford University Conservative Association (OUCA).

O órgão colocou o Bullingdon em sua lista de organizações proibidas, com o presidente Ben Etty dizendo o jornal estudantil Cherwell não tinha lugar no partido conservador moderno.

No entanto, mesmo que este seja o último prego no caixão, com seus ex-membros ainda residindo no nº 10, o legado do clube parece destinado a perdurar.

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