Brian Close: cinco coisas sobre o jogador de críquete mais corajoso da Inglaterra

O capitão de Yorkshire ficou famoso por perguntar: 'Como a bola pode machucar você? Depende de você apenas por um segundo.

Brian Close

Adrian Murrell / Getty

Brian Close, conhecido como um dos jogadores de críquete mais corajosos da Inglaterra, morreu aos 84 anos. Ele faleceu em sua casa perto de Bradford no domingo.

O ex-capitão de Yorkshire jogou 22 testes em uma carreira de primeira classe que durou 28 anos e levou Yorkshire a quatro títulos de campeonatos do condado, incluindo um hat-trick de vitórias de 1966-68, antes de encerrar sua carreira em Somerset.



Ele continuou jogando por mais nove anos após se aposentar do jogo do condado, e não pendurou o taco até 1986, 37 anos após sua estreia no condado.

Aqui estão cinco coisas que você pode não saber sobre o corajoso versátil, que marcou quase 35.000 corridas e levou cerca de 1.200 postigos durante sua carreira.

Ele era o jogador de críquete de teste mais jovem da Inglaterra

Close fez sua estreia na Inglaterra contra a Nova Zelândia em Manchester em 1949 com 18 anos e 149 dias e ele continua a ser o estreante mais jovem da Inglaterra. Ele teve pouco impacto na partida, rebatendo aos nove, fazendo um pato e terminando a partida com números de 1 a 85 no boliche em um Teste empatado de três dias. Sua carreira no teste foi truncada e suas 22 partidas ocorreram em um período de 27 anos.

'É só com você por um segundo'

Close era conhecido por sua bravura nas rebatidas e no campo. Ele gostava de enfrentar o boliche rápido e o fielding nas posições de catching próximo, particularmente short leg - um ponto que a maioria dos fielders temem. Quando questionado sobre como ele lidou com a dor de ser atingido, ele respondeu: 'Como a bola pode machucar você? Depende de você apenas por um segundo.

'Ele vai cair como um dos jogadores de críquete mais corajosos de todos os tempos', disse seu amigo, o ex-árbitro Dickie Bird, ao BBC .

'Seu gosto por jogar boliche rápido - antes do advento dos capacetes e de grande parte da proteção dos batedores - era lendário', diz Cricinfo .

Close foi demitido por Yorkshire

Ele foi o capitão mais bem-sucedido de Yorkshire no pós-guerra e levou o condado a quatro títulos durante a década de 1960, incluindo três campeonatos consecutivos de 1966 a 1968, mas foi demitido pelo clube em 1969.

Muitos acreditam que sua queda começou quando ele ofendeu o presidente do condado rival de Lancashire, Lionel Lister, ao se recusar a deixá-lo entrar no vestiário.

Em um perfil de Close, John Ward escreve que quando ele foi demitido pelo condado, 'as desculpas eram ... sua antipatia por críquete de um dia, que estava crescendo em importância, que ele supostamente não conseguiu atrair os jogadores mais jovens, e que ele estava se tornando mais sujeito a ferimentos. '

Ele jogou futebol no Leeds e no Arsenal

Close foi um dos vários jogadores de críquete da era pós-guerra que também jogou futebol, e representou o Bradford City, o Leeds United e o Arsenal na juventude.

Sua carreira no futebol acabou por ser encerrada por uma lesão no joelho, embora Scyld Berry do Daily Telegraph sugere que ele era um jogador de habilidades limitadas. Ele o descreve como 'um forte atacante que abriu caminho por cima dos defensores antes de passar por cima da barra'.

O críquete também atrapalhou suas aspirações futebolísticas, e ele foi demitido pelo Arsenal em 1952, quando não foi autorizado a deixar uma partida de Yorkshire para jogar pelo clube de Londres.

Ele enfrentou as Índias Ocidentais

Seu melhor momento veio no verão de 1976, quando, aos 45 anos, ele foi chamado pela Inglaterra como batedor para enfrentar o temível ataque rápido das Índias Ocidentais. Ele rebateu em quatro nos primeiros dois testes do verão, mas em um campo rachado em Old Trafford foi promovido para abrir o rebatidas.

Em uma lendária sessão de Test cricket, Close fez uma corrida em uma hora de jogo e foi atingido várias vezes pelos lançadores rápidos das Índias Ocidentais, que não estavam restritos a dois seguranças em um over. - Ele não queria ceder ao instinto de sobrevivência de afastar os seguranças com seu bastão e oferecer uma pegadinha. Ele deixou o boliche feroz e rápido atingi-lo - sem capacete, sem protetor de tórax, sem proteção de antebraço, apenas luvas e um taco ', diz Berry do Telegraph.

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