Livro da semana: Monica Jones, Philip Larkin e eu

O livro 'revelador' de John Sutherland sobre o poeta e sua namorada de longa data

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A história de Philip Larkin foi contada muitas vezes, disse John Carey em The Sunday Times . O novo livro de John Sutherland, no entanto, é singular por focar na namorada de longa data do poeta, Monica Jones. A dupla se conheceu na Leicester University em meados da década de 1940. Ela era uma jovem conferencista; ele, o bibliotecário assistente. Eles mantiveram seu relacionamento pelas quatro décadas seguintes, embora na maior parte desse tempo Larkin morasse em Hull e se relacionasse com outras mulheres. Ele cuidadosamente racionou seu tempo juntos: eles tinham quinze dias de férias a cada verão, uma visita anual a alguma grande catedral e três dias assistindo a uma partida de teste no Lord's.

Jones foi frequentemente difamada por escritores: Kingsley Amis a chamou de velha e sombria e a descreveu como a harpia Margaret Peel em Lucky Jim ; Christopher Hitchens a descreveu como frígida, monótona e histérica. No entanto, Sutherland, que a conheceu enquanto estudante em Leicester na década de 1960, gostava e admirava - e neste livro revelador, uma mistura envolvente de biografia e memória, seu antigo tutor ganha vida.

Sutherland parece ter começado este livro na esperança de resgatar Jones da relativa negligência em que ela definhava, disse Andrew Motion em O espectador . Ele enfatiza seu carisma (ela costumava levar seus alunos favoritos ao pub) e estilo de palestra teatral - ao falar sobre Macbeth , ela se vestia de tartan. Mas enquanto ele vasculhava sua correspondência volumosa, ele ficou chocado com o que descobriu. Jones, como Larkin, era um racista virulento e anti-semita que votou no BNP pelo menos uma vez. Suas cartas, observa Sutherland, eram cheias de lapsos desbocados, misoginia compartilhada e fluxos ácidos de total maldade. Este livro, embora decrépito e repetitivo, fornece um retrato íntimo convincente.



Se Jones ficou amargo, você dificilmente poderia culpá-la, disse James Marriott em Os tempos . Seu relacionamento com Larkin, como este livro sombrio mas convincente demonstra, lentamente destruiu sua vida. Por décadas, ela subsistiu de quaisquer migalhas patéticas de afeto que ele quisesse atirar nela - e sua infelicidade resultante era selvagem e descontrolada. O poeta, é verdade, pode ser alegremente cruel, bem como covarde e confuso, disse Rachel Cooke em O observador . Mas sugerir, como Sutherland faz, que ele controlava Jones coercivamente é ir longe demais. No final das contas, ela acreditava que a vida era melhor com ele do que sem ele - ela preferia meio pão do que pão nenhum.

W&N 288pp £ 20; Livraria The Week £ 15,99

Monica Jones, Philip Larkin e eu
Livraria The Week

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