Livro da semana: Beyond a Fringe, de Andrew Mitchell

O parlamentar conservador escreveu um livro de memórias 'maravilhosamente engraçado' cheio de percepções valiosas sobre nossa cultura política

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MP conservador Andrew Mitchell

Leon Neal / Getty Images

Andrew Mitchell é o tipo de conservador que nasceu para governar, ou pelo menos para se divertir muito, disse Tim Stanley em The Daily Telegraph . Filho do político conservador David Mitchell, ele progrediu em uma série de instituições estabelecidas - escola preparatória, escola pública, o exército, Cambridge, a cidade - em seu caminho para se tornar um parlamentar aos 30 anos.



Tendo servido como um chicote sob o comando de John Major, ele se tornou secretário de desenvolvimento internacional de David Cameron em 2010 - e foi promovido a chefe chicote em 2012. Mas então o desastre aconteceu: Mitchell foi acusado por um policial de chamá-lo de plebeu durante uma discussão sobre bicicletas acesso a Downing Street.

Embora o plebgate tenha interrompido definitivamente a trajetória ascendente de Mitchell - isso custou-lhe seu lugar no Gabinete e o levou a pagar cerca de £ 2 milhões em custas judiciais, depois que ele processou sem sucesso o jornal que divulgou a história - isso evidentemente não minou inteiramente seu senso de humor. Para em Além de uma Franja , ele escreveu um livro de memórias maravilhosamente engraçado, cheio de percepções valiosas sobre nossa cultura política.

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Plebgate garantiu que o nome de Mitchell se tornasse sinônimo do pior tipo de direito de estabelecimento, disse Chris Mullin em O espectador . Há, no entanto, um traço fundamental de decência na figura que emerge dessas páginas. Ele era um secretário de desenvolvimento internacional de princípios e zeloso, comprometido em preservar o orçamento de ajuda internacional do Reino Unido. E, mais recentemente, ele conquistou um papel útil nas bancadas como um dos poucos internacionalistas genuínos nas camadas superiores do partido conservador moderno.

Um termina seu livro de memórias com um forte senso de injustiça de que um pequeno incidente que durou não mais do que 45 segundos - e cuja natureza foi fortemente contestada - deveria tê-lo levado à beira da ruína.

Embora Mitchell não diga isso com tantas palavras, disse Andrew Rawnsley em O observador , seu relato sugere que ele esteve extremamente perto de ser psicologicamente destruído pelo plebgate. Enquanto era inundado por e-mails hostis, incluindo ameaças de morte - e como os repórteres acampavam do lado de fora de sua casa - ele se lembra de não conseguir dormir ou comer, ou, em alguns dias, sair da cama.

Ele parece ter emergido de sua provação como um homem mais sábio - ou um lacaio do sistema reformado, como diz o subtítulo de seu livro. Movendo-se habilmente entre as comédias e as tragédias da vida política, este é um trabalho envolvente que ilumina o funcionamento do sistema britânico.

Biteback 384pp £ 20; Livraria The Week £ 15,99

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Capa do livro Beyond a Fringe
Livraria The Week

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