Boat Race 2014: uma história de dor, motim e naufrágios

A história colorida de Oxford e Cambridge Boat Race, um dos eventos esportivos mais antigos do mundo

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Imagens Getty 2014

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POUCOS eventos do esporte britânico atraem mais atenção do que a University Boat Race, e neste fim de semana as equipes de Oxford e Cambridge viajam para o Tâmisa pela 160ª vez, com Cambridge ansioso para corrigir a derrota longa e meia do ano passado.

Oxford, entretanto, tentará garantir sua quinta vitória em sete anos, e com três atletas olímpicos e um ex-campeão mundial entre sua tripulação, o barco azul escuro é amplamente considerado o favorito para a corrida de domingo.



O curso A corrida de domingo de Putney a Mortlake vai cobrir quatro milhas e um quarto de milhas angustiantes, de estourar os pulmões - três vezes a distância da corrida olímpica mais longa - e, em tais circunstâncias, o vencedor provavelmente será aquele que conseguir suportar o a maioria dos castigos físicos. Por The Spectator’s Roger Alton, isso explica o apelo da corrida como um esporte para espectadores: a promessa de um encontro ‘‘ gladiatório ’’ onde ‘‘ tudo se resume à coragem e quem tem o maior limiar de dor ’’.

Os tripulantes treinam por um total de 1.200 horas em preparação para o Championship Course de 600 tacadas - o que significa que duas horas de esforço estão por trás de cada tacada.

A história Idealizado por dois ex-Harrovians que estudavam em Oxford e Cambridge, Charles Wordsworth e Charles Merivale, o evento ocorreu pela primeira vez em Henley-on-Thames em 1829. Apesar de emitir o desafio original, Cambridge, vestida de rosa em vez de seu contemporâneo azul claro, perdeu o encontro por uma grande margem. A segunda corrida da série, disputada entre Westminster e Putney, não aconteceu até 1836, e nos 25 anos seguintes as disputas entre as duas universidades foram irregulares. Um obstáculo para a competição regular era o desacordo sobre o local da corrida, com Oxford preferindo Henley e Cambridge preferindo o centro de Londres. A corrida tornou-se um evento anual a partir de 1856 e mudou-se para o trecho do rio entre Putney e Mortlake em 1864.

Vencedores e perdedores Oxford detém o troféu Boat Race, mas Cambridge ainda lidera a série geral com 81 vitórias contra 77 de Oxford. Cambridge também detém o recorde de maior margem de vitória, que veio em 1839, quando a equipe azul claro destruiu seus rivais azuis escuros por 35 comprimentos. O único empate ocorreu em 1877, quando o árbitro da corrida supostamente adormeceu na linha de chegada, e a vitória mais próxima veio em 2003, quando Oxford conquistou a vitória por um único pé - uma margem de vitória quase inédita no remo de longa distância. O recorde atual para o percurso do campeonato é de 16min 19seg, estabelecido por Cambridge em 1998.

Há motim em andamento A história da raça não é sem discórdia interna. O campo de Oxford se dividiu devido à eleição de seu presidente em 1959, e um grupo de remadores desencantados pressionou pela formação de duas tripulações separadas. O plano era que essas duas equipes competissem entre si pelo direito de representar a universidade na corrida daquele ano. O motim foi reprimido pelos Capitães da Faculdade de Oxford e três dos dissidentes voltaram à equipe para a corrida - que Oxford acabou vencendo por seis comprimentos. Outra disputa, também na equipe de Oxford, surgiu em 1987, quando vários remadores internacionais desistiram em uma discussão sobre métodos de seleção que consideraram injustos. Mas, apesar da interrupção, Oxford venceu mais uma vez - com uma equipe de dias de corrida preenchida por reservas.

Essa sensação de afundamento ... Houve seis naufrágios desde 1829, mas o resultado final só foi determinado por um naufrágio em três ocasiões: 1859, 1925 e 1978. Ambos os barcos afundaram em 1912 e, em 1984, Cambridge atingiu uma barcaça e afundou antes mesmo de a corrida começar . O evento foi adiado e Oxford conquistou a vitória no dia seguinte.

Influência externa Outros fatores também influenciaram. As duas guerras mundiais resultaram em interrupções prolongadas da competição e, em 2012, Trenton Oldfield sabotou o evento no que descreveu como um protesto contra o elitismo.

Cabras, não barcos E se os barcos não são realmente a sua praia, Spitalfields City Farm organizou uma corrida de cabras alternativa nos últimos seis anos. Os dois competidores, Barney e Bramble, vestirão blues universitários mais uma vez neste domingo.

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