Melhores livros do ano 2020: o que dizem os críticos

Uma olhada nas leituras recomendadas dos últimos 12 meses

Shuggie Bain por Douglas Stuart

Shuggie Bain por Douglas Stuart ganhou o Prêmio Booker

As oito principais escolhas dos críticos com base nas seleções de Natal em jornais nacionais, o London Evening Standard, o TLS, o The Spectator e o New Statesman. Além disso, damos uma olhada em alguns dos outros melhores livros lançados em 2020.

Shuggie Bain por Douglas Stuart

Picador 448pp £ 14,99; Livraria The Week £ 11,99



O vencedor do Prêmio Booker deste ano é um conto de pobreza, vício e abuso ambientado em Glasgow e nos anos 1980. A mãe de Shuggie Bain é alcoólatra; seu pai, um motorista de táxi violento e irregular. À medida que os membros da família se afastam, ele se torna o único cuidador de sua mãe - e é o relacionamento deles que forma o núcleo emocional do romance. O autor de primeira viagem Douglas Stuart foi elogiado por sua prosa poética e repleta de gírias e por sua capacidade de encontrar o bem em seus personagens, por mais desprezível que fosse seu comportamento. Alguns críticos, entretanto, achavam que o livro teria se beneficiado de uma edição mais rigorosa.

Elogio

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  • Declaradamente autobiográfico ... mistura o trágico com o engraçado, o implacável com o terno, o compassivo com o torturante - às vezes na mesma frase. (James Walton, O espectador )
  • Um relato abrasador, brutal e profundamente comovente da pobreza, vício e trauma da infância. (Nicola Sturgeon, New Statesman )
  • Faz o que toda boa ficção deveria fazer e te faz andar na esteira de pessoas que vivem vidas muito diferentes. (Robbie Millen, Os tempos )
House of Glass de Hadley Freeman

4º Patrimônio 464pp £ 16,99; Livraria The Week £ 13,99

Neste livro de memórias de família cativante, 20 anos na escrita, Hadley Freeman descreve a vida de sua avó e três tios-avós - todos os quais fugiram de um shtetl na Polônia para Paris após a Primeira Guerra Mundial. Estabelecendo-se em suas novas vidas, eles adotaram nomes franceses - depois seguiram seus próprios caminhos: um se casou com um americano e emigrou; outro dirigia um salão de moda de enorme sucesso; um terceiro tornou-se milionário após inventar uma máquina de microfilmagem. Mas, inevitavelmente, a ascensão do fascismo e o Holocausto moldaram todos os seus destinos. Os revisores foram unânimes em seus elogios ao relato preciso e envolvente de Freeman sobre vidas destruídas pelas vicissitudes da história.

Elogio

  • Se existe um livro melhor sobre a angústia da sobrevivência judaica, ainda não o li. (Tanya Gold, The Daily Telegraph )
  • Um livro de memórias de família deslumbrante ... variado, vívido e comovente. (Fiona Sturges, O guardião )
  • Ricamente pesquisado e lindamente escrito ... Freeman é um escritor pungente e lírico bem adequado aos fantasmas que assombram este livro. (Joshua Chaffin, FT )
Mayflies por Andrew O’Hagan

Faber 288pp £ 14,99; Livraria The Week £ 11,99

Jimmy e Tully são rapazes da classe trabalhadora de Ayrshire que se tornaram melhores amigos na adolescência. Na primeira metade do romance de Andrew O'Hagan, ambientado em 1986, a dupla viaja para Manchester para um fim de semana de música e drogas. Na segunda metade, definida 31 anos depois, Jimmy descobre que Tully está morrendo de câncer, e seu amigo pede que ele ajude a providenciar sua morte em uma clínica Dignitas. O livro é parcialmente extraído da própria experiência de O'Hagan e, embora alguns admirassem sua franqueza emocional, outros sentiram que sua representação de Tully caiu para o sentimentalismo.

Elogio

  • Um romance lindo, cheio de imagens nítidas e evocativas. (Ed César, O observador )
  • Eu estava muito apaixonado por seu personagem principal na página quatro e tinha certeza de que seria um dos meus livros do ano por volta da página dez. (Também me fez chorar no trem.) (Daniel Hahn, O espectador )
  • [Na primeira metade] ele lida com o tempo com verdadeira habilidade, como ele lida com bebida e música e o puro glamour maníaco de tudo isso. Na segunda parte ... a história escurece e assume uma intensidade e um pathos inesquecíveis. (Colm Tóibín, New Statesman )
O Espelho e a Luz de Hilary Mantel

4th Estate 912pp £ 25; Livraria The Week £ 19,99

O volume final da trilogia Thomas Cromwell de Mantel começa com a decapitação de Ana Bolena em 1536 e culmina, cerca de 900 páginas depois, com a execução do principal conselheiro de Henrique VIII. Nesse meio tempo, seguimos o filho do ferreiro que se fez sozinho enquanto ele lida com uma lista de tarefas aparentemente impossível - incluindo supervisionar a dissolução dos mosteiros e intermediar o terceiro e o quarto casamentos de Henry. Os críticos acharam o finale mais engraçado do que seus antecessores, mas alguns disseram que a variedade de incidentes e detalhes tornou a leitura um tanto trabalhosa.

Elogio

  • Como um ato sustentado de construção do mundo, viagem no tempo e leitura da mente, não tenho certeza se a trilogia Cromwell de Mantel algum dia será igualada. No início do primeiro bloqueio, era honestamente mais consolador do que comida. (Natalie Haynes, O observador )
  • Extraordinário ... isso não apenas evocou um passado histórico vívido, mas, por meio de sua caracterização de Henrique VIII, também lançou uma luz inesperada sobre Donald Trump. (Rosamund Lupton, O observador )
  • O melhor da trilogia. (Philip Hensher, O espectador )
1,2,3,4 por Craig Brown

4th Estate 656pp £ 20; Livraria The Week £ 15,99

Em seu livro não convencional sobre os Beatles, Craig Brown rejeita uma abordagem linear e, em vez disso, traça a história do Fab Four em 150 capítulos breves e independentes que vagam aparentemente aleatoriamente por sua vida e época, e variam amplamente em tom. Em um momento, ele está recontando o destino do dente de John Lennon (vendido em um leilão para um dentista canadense por £ 19.000 em 2011); no próximo, ele está analisando o papel da banda em ajudar a América a se recuperar do assassinato de JFK. Os críticos acharam o livro original e imensamente agradável, mas alguns criticaram a interpretação de Ringo Starr como uma espécie de figura piadista.

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Elogio

  • Um compêndio de 600 páginas de um fã e um cético. Yoko Ono - autopromoção como forma de arte, uma economista experiente com a verdade - não sai bem dela. (Craig Raine, New Statesman )
  • Gênio delicioso. Irreverente, mas admirador; irônico, mas não sarcástico. (Stephen Bayley, O espectador )
  • Muitos escritores levam os Beatles, e a si próprios, muito a sério. Brown também não ... Adorei cada palavra. (Dominic Sandbrook, The Sunday Times )
Kiss Me Goodbye por Ferdinand Mount

Bloomsbury 272pp £ 20; Livraria The Week £ 15,99

Crescendo nas décadas de 1950 e 1960, Ferdinand Mount passou muitos feriados com a esposa de seu tio. Tia Munca tinha um Rolls e mantinha uma suíte permanente no Claridge's - mas ele sempre sentiu que algo não estava certo. Anos depois, ele investigou a história dela e descobriu uma chocante trilha de mentiras, enganos e promessas quebradas. Me dê um beijo de adeus é o seu relato da vida extraordinária de tia Munca. Os revisores o descreveram como um trabalho primorosamente escrito e elaborado que é tão envolvente quanto qualquer bom romance policial.

Elogio

  • Lindamente virado, comovente, muito engraçado. Como ele diz no início: ‘A verdade acaba sendo dolorosa - bem, isso não é surpresa - mas eu não esperava como as mentiras seriam alegres.’ (Kate Summerscale, O observador )
  • O livro mais agradável que li este ano ... Todas as memórias de família prometem segredos - mas, eu juro, os segredos desta socialite são de cair o queixo. (Hilary Mantel, New Statesman )
  • Este é aquele livro raro que você pode pressionar sobre qualquer pessoa, confiante de que está garantindo várias horas de puro prazer. (Claire Lowdon, TLS )
Hamnet por Maggie O’Farrell

Tinder Press 384pp £ 20; Livraria The Week £ 15,99

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No romance de Maggie O’Farrell sobre a família de Shakespeare, o próprio dramaturgo é uma figura periférica, referida apenas como tutor de latim, marido ou pai. Em vez disso, o foco está em sua esposa, Anne Hathaway (aqui chamada de Agnes) e seu filho, Hamnet, que morreu de peste aos 11 anos. Os revisores aplaudiram a descrição confiante de O’Farrell da Inglaterra elizabetana e seu retrato sensível da dor dos pais. Mas alguns achavam que às vezes sua concentração na vida interior de seus personagens custava a excitação da narrativa.

Elogio

  • Poderia haver um momento melhor para ler um romance sobre uma praga? Como sempre, O'Farrell é desafiador, compassivo e muito, muito inteligente. (Tayari Jones, O observador )
  • Depois de cinquenta páginas, eu estava chorando pelo jovem Hamnet Shakespeare e não me importava com quem era seu pai. Um estudo requintado e sensorialmente vivo da infância e da paternidade nos Tudor ou em qualquer idade. (Emma Donoghue, O observador )
  • Fresco e inteligente e bateu na minha cabeça por muito tempo. Não há nada de novo a dizer sobre Shakespeare? Sim, há ... (Andrew Marr, New Statesman )
Roleta Russa por Richard Greene

Little, Brown 608pp £ 25; Livraria The Week £ 19,99

Em sua vida de Graham Greene, Richard Greene (sem parentesco) argumenta que o romancista foi um homem corajoso e decente com uma natureza de risco. Desde os jogos de Roleta Russa que jogou na adolescência até as viagens a várias zonas de guerra, ele aparece como um inveterado caçador de emoções, viciado em perigo. Greene associa essa inquietação ao bullying que sofreu na escola e ao seu transtorno bipolar. O livro foi comparado favoravelmente a biografias anteriores, que retratavam Greene como um personagem um tanto sórdido, mas alguns críticos sentiram que, ao procurar entender o assunto, o autor minimizou as falhas do assunto.

Elogio

  • Depois de uma série de livros deploráveis ​​sobre Greene, aqui está [um] que não se detém muito lascivamente na vida sexual e celebra um homem que nos deu meia dúzia ou mais romances nitidamente brilhantes. (A.N. Wilson, TLS )
  • A melhor biografia que li este ano ... traz [Greene] de volta à vida de uma forma sensata e nada sensacionalista. (Nicholas Shakespeare, O espectador )
  • Finalmente Graham Greene tem o biógrafo que merece. (Ian Thomson, London Evening Standard )
Livraria The Week

Para solicitar esses títulos ou qualquer outro livro impresso, visite theweekbookshop.co.uk ou fale com um livreiro pelo telefone 020-3176 3835. Horário de funcionamento: segunda a sábado, das 9h às 17h30 e domingo das 10h às 16h.

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Leituras recomendadas de 2020

The New Wilderness por Diane Cook

A filha de cinco anos de Bea, Agnes, está definhando lentamente. A poluição e a poluição da metrópole superdesenvolvida e superpovoada que eles chamam de lar está devastando seus pulmões. Bea sabe que não pode ficar na cidade, mas há apenas uma alternativa: The Wilderness State. Conforme Agnes abraça esta nova existência, Bea percebe que salvar a vida de sua filha pode significar perdê-la de maneiras que ela não havia previsto. Emily St. John Mandel, autora do best-seller do New York Times de Estação Onze , chama de estreia virtuosística, brutal e bela em igual medida.

Este Corpo Lamentável de Tsitsi Dangarembga

Dangarembga canaliza a esperança e o potencial de uma jovem e de uma nação nascente para nos liderar em uma jornada para descobrir para onde vão as vidas depois que a esperança se foi. Aqui encontramos Tambudzai, que mora em um albergue da juventude decadente no centro de Harare e está preocupada com suas perspectivas depois de deixar um emprego estagnado. A cada passo em sua tentativa de construir uma vida para si mesma, ela se depara com uma nova humilhação, até que o doloroso contraste entre o futuro que ela imaginou e sua realidade diária finalmente a leva a um ponto de ruptura. Em sua crítica para O guardião Lara Feigel diz Este corpo lamentável fornece um final poderoso para a trilogia do autor do Zimbábue.

Açúcar Queimado por Avni Doshi

Em sua juventude, Tara era selvagem. Ela abandonou seu casamento arranjado para ingressar em um ashram, tomou um artista infeliz por amante, rebelou-se contra todas as expectativas sociais de uma boa mulher indiana - tudo com seu filho pequeno a reboque. Anos depois, ela é uma velha com uma memória esmaecida, misturando o salário de sua empregada e deixando o gás ligado a noite toda, e sua filha adulta se depara com a tarefa de cuidar de uma mãe que nunca pareceu cuidar dela. Esta é uma história de amor envenenada. Mas não entre amantes - entre mãe e filha. Francesca Carington de The Daily Telegraph diz: Há muito mais para elogiar Açúcar Queimado : uma preocupação com a corporeidade e a doença, cheiros e gritos que irrompem através da prosa febril. É uma estreia corrosiva e compulsiva.

O Rei das Sombras, de Maaza Mengiste

Etiópia. 1935. Com a ameaça do exército de Mussolini se aproximando, o recém-órfão Hirute luta para se adaptar à sua nova vida como empregada doméstica. Seu novo empregador, Kidane, um oficial do exército do imperador Haile Selassie, corre para mobilizar seus homens mais fortes antes que os italianos invadam. A estrela do romance é a belíssima escrita de Mengiste, o que torna O rei das sombras quase impossível de largar, diz Michael Schaub da NPR . Mengiste tem um verdadeiro dom para a linguagem; sua escrita é poderosa, mas nunca florida, prendendo o leitor e recusando-se a deixá-la ir.

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Real Life de Brandon Taylor

Neste romance de estreia brilhante, descrito como psicologicamente convincente pelo Observador Wallace passa o verão no laboratório da universidade do meio-oeste à beira do lago criando uma variedade de vermes microscópicos - uma vida que está muito longe de sua infância no Alabama. Seu pai morreu há algumas semanas, mas Wallace não voltou para o funeral e não contou a seus amigos - Miller, Yngve, Cole e Emma. Por razões de autopreservação, ele se acostumou a manter uma distância cautelosa, mesmo das pessoas mais próximas a ele. Mas, ao longo de um fim de semana tempestuoso de fim de verão, a destruição de seu trabalho e uma série de confrontos intensos forçam Wallace a lutar tanto com o trauma do passado quanto com a questão do futuro. Lucy Knight de The Sunday Times chamadas Vida real uma abordagem elegante do ‘romance do campus’ e um estudo profundamente comovente de raça, luto e desejo.

Boris Johnson: The Gambler, de Tom Bower

Tom Bower é um jornalista veterano famoso por suas mordazes biografias não autorizadas de homens poderosos, disse Rachel Sylvester em Os tempos - entre eles Robert Maxwell, Conrad Black, Tony Blair e Jeremy Corbyn. Você poderia supor que, com seu último esforço, ele teria repetido o truque, mas em vez disso, ele produziu um retrato estranhamente simpático. Não é isso Boris Johnson: o jogador é uma cal. Bower está ciente das falhas e erros de seu assunto: Johnson é retratado como obcecado por dinheiro, incorrigivelmente desleal, desonesto e crivado de inseguranças. Mas ao invés de responsabilizá-lo por tais falhas, Bower as apresenta como o produto inevitável de uma infância caótica, perturbadora e profundamente infeliz. Para ele, Boris - como ele é descrito de maneira amigável - é principalmente uma vítima.

The Haunting of Alma Fielding por Kate Summerscale

Em 1938, Alma Fielding, uma dona de casa de Thornton Heath no sul de Londres, aparentemente foi possuída por um espírito violento, disse Lucy Lethbridge no Revisão Literária . Uma impressão de mão de seis dedos apareceu em um espelho; um vidro estilhaçou-se espontaneamente; repórteres visitantes viram ovos voando pelo ar e um pára-choque caindo escada abaixo. O grande golpe de Kate Summerscale é ter descoberto os cadernos de Nandor Fodor, um jornalista húngaro enviado para investigar esses eventos pelo Instituto Internacional de Pesquisa Psíquica. Meses de testes rigorosos levaram Fodor a acreditar que, embora Fielding certamente tivesse falsificado algumas das manifestações, ela estava de fato possuída por algum tipo de força misteriosa. Summerscale, o autor de As suspeitas do Sr. Whicher , tem um faro invejável para eventos, uma vez brevemente notórios, que ainda são singulares e perturbadores. Ela coloca essa história em seu contexto histórico: a mania pelo espiritualismo provocada pela memória da Primeira Guerra Mundial e a ameaça de um conflito renovado. Em toda a Grã-Bretanha, ela observa, a mobília doméstica parecia estar ganhando vida.

Jack por Marilynne Robinson

Nas últimas duas décadas, a escritora americana Marilynne Robinson se dedicou a uma única sequência de romance, explorando o mundo de um pequeno grupo de personagens da cidade fictícia de Gilead, no meio-oeste, disse Erica Wagner no FT . Começando com Gilead em 2004, e continuando com Casa (2008) e Lilás (2014), esta notável série de peças complementares ganhou, com razão, inúmeros prêmios. Jack , a quarta parcela, acompanha a vida do jovem Jack Boughton, que nos romances anteriores era conhecido principalmente por sua reputação: ele era a ovelha negra, filho do reverendo Robert Boughton. Nesta última excursão, Jack está vivendo uma vida livre em St. Louis do pós-guerra, e tendo um relacionamento com uma mulher negra chamada Della, que infringe as leis anti-miscigenação do período. Tão complexo e fluido como seus antecessores, este trabalho se encaixa perfeitamente na trama sutil dos livros de Gileade de Robinson.

Nightingale de Marina Kemp

Um romance literário sensual, ensaboado, Rouxinol é um pouco como o filho bastardo de Ian McEwan e Shirley Conran, diz Os tempos . Segue-se uma jovem enfermeira enquanto ela se muda de Paris para a França rural para ser uma cuidadora residente de um empresário tirânico moribundo. O ciúme, as brigas e a paixão sexual da vila da fila, em um romance de estreia emocionante, cheio de reviravoltas dramáticas e vilões suculentos, diz o jornal.

A Esfinge de Hugo Vickers

Um emocionante relato da vida de Gladys Deacon, uma famosa jovem americana que sonhava em se casar com um aristocrata inglês, e o fez, apenas para encerrar sua longa e curiosa vida em um asilo psiquiátrico. A história da Duquesa de Marlborough, contada pelo escritor e locutor britânico Hugo Vickers, é um conto de escândalo, miséria e loucura da classe alta, diz Os tempos .

Aqui estamos nós, de Graham Swift

Vencedor do Prêmio Booker de 1996 (por seu romance Últimos Pedidos ) define seu mais novo livro em Brighton em 1959. Em Aqui estamos , Swift faz uma retrospectiva da vida de três jovens performers do fim do cais, contando a história do drama fora do palco entre um mágico, seu assistente e um comandante, diz o London Evening Standard .

prova de que os alienígenas existem
Uncanny Valley de Anna Wiener

As memórias sombriamente engraçadas e perceptivas de Wiener detalham sua desilusão com o mundo da tecnologia depois de passar vários anos trabalhando para start-ups em Nova York e San Francisco, disse O jornal New York Times . Ela explora o que motivou seus ex-colegas e como a indústria de tecnologia remodelou San Francisco em particular. Se você já é cético em relação à tecnologia e suas implicações para a sociedade, este livro pode confirmar seus piores temores, diz o jornal.

Strange Hotel por Eimear McBride

Um livro enigmático, Hotel Estranho segue uma protagonista sem nome de um país para outro, de um quarto de hotel para o outro. Mesmo o quarto de hotel mais luxuoso pode carecer de alma, disse o BBC , e para ela, cada um contém memórias complexas e muitas vezes dolorosas. Este é o terceiro romance de Eimear McBride, que fez uma estreia premiada em 2013 com Uma garota é uma coisa meio formada , sobre as relações familiares complexas de uma jovem, e seguiu com The Lesser Bohemian , sobre um relacionamento entre um jovem estudante e um ator de 38 anos.

Apeirogon by Colum McCann

McCann, que ganhou o US National Book Award em 2009 por seu romance Deixe o Grande Mundo Girar , aborda o conflito Israel-Palestina em um trabalho que é espetacularmente inventivo e baseado em fatos duros, muitas vezes brutais, disse O guardião . Contando a história de dois pais, um israelense e um palestino, unidos pela dor por suas filhas, este é um romance altamente ambicioso tanto na forma quanto nos temas. Se você consegue ler sem chorar, você é um monstro, acrescenta o Guardian.

Motherwell: A Girlhood de Deborah Orr

Um livro de memórias comovente deixado para trás pela célebre jornalista Deborah Orr, que morreu em outubro. Recontando crescendo com honestidade brutal, Orr conta como tentou escapar de uma educação anti-livros da classe trabalhadora na Escócia, à sombra da siderúrgica em Ravenscraig, disse Os tempos . O livro também explora seu relacionamento doloroso com sua mãe dominadora - Orr conclui: Minha própria vida tinha sido realmente sobre duas coisas irreconciliáveis: desafiar minha mãe e obter sua aprovação.

Anistia por Aravind Adiga

Do autor de O tigre branco , que ganhou o Prêmio Man Booker de 2008, conta a história de um jovem tâmil tentando evitar a deportação de Sydney, Austrália. Maltratado pela polícia no Sri Lanka, ele veio para a Austrália com um visto de estudante, apenas para descobrir que a faculdade brilhantemente anunciada em que ele se matriculou é uma fraude de mau gosto, explica The Sunday Times . O jornal o descreve como uma peça complementar de padrão reverso para Tigre branco . Cheio de empatia e também de indignação, este romance estende de maneira envolvente a preocupação ficcional de Adiga com a privação e a injustiça, conclui o artigo.

My Wild and Sleepless Nights, de Clover Stroud

Este livro de memórias da maternidade revela os detalhes cotidianos abrangentes de criar cinco filhos, que variam em idade desde o recém-nascido até a adolescência. Que brilhante para alguém escrever sobre o vazio e também sobre a beleza; a luxúria, a exaustão, a hipocrisia, o fracasso e a alegria crescente, diz Nell Frizzell em O telégrafo . Que alívio ter alguém relatando da linha de frente desse empreendimento humano essencial.

This Lovely City por Louise Hare

A cidade em questão é Londres, 1948, vista pelos olhos do jamaicano Lawrie Matthews, após desembarcar do Empire Windrush, embora seja danificada pela guerra, pobre e muitas vezes abertamente hostil a imigrantes negros como ele, explica The Sunday Times . Esta estreia muito aguardada, ambientada em Brixton, sul de Londres, é uma história de amor jovem e luta por uma vida melhor, que mostra Lawrie sob suspeita de um crime que não cometeu.

Box Hill de Adam Mars-Jones

Crônica de um relacionamento gay abusivo na década de 1970, este pequeno volume (apenas 128 páginas) impressiona, com um prazer ou peculiaridade em cada página, diz O guardião . Ele abre com um relato passo a passo de um boquete ao ar livre no local de beleza homônimo de Surrey. Com o subtítulo Uma história de baixa autoestima, é uma lembrança do personagem Colin, que é 'baixinho e gordo e cansado de ser intimidado' e grato pela atenção do bonitão Ray, diz o jornal, que o chama de espinhoso ainda visão triste da subcultura gay.

Livraria The Week

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