Batalha do Somme: cinco dos mais famosos poetas da Primeira Guerra Mundial

Poemas de Wilfred Owen e seus colegas relembram as 'condições desumanas' da 'guerra para acabar com todas as guerras'

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Arquivo Hulton / Imagens Getty

Este ano marcará o centenário da Batalha do Somme, uma das batalhas mais sangrentas da história militar.

Em 1916, as forças aliadas fizeram um 'grande empurrão' para quebrar as linhas alemãs, mas encontraram resistência feroz das forças bem preparadas. O resultado foram meses de combates, mais de um milhão de baixas e mais de 300.000 homens perdendo suas vidas.



As condições incrivelmente horríveis e o grande número de mortos tornam o Somme uma das batalhas mais significativas da história. Veio para encarnar o horror e a futilidade da Grande Guerra - 141 dias de inferno por seis milhas de território conquistado pelos Aliados.

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A Primeira Guerra Mundial tem uma associação duradoura com a poesia, graças aos homens que capturaram seus sentimentos e ambiente com palavras. O professor de inglês da Universidade de Oxford, Dr. Stuart Lee, diz que foi uma época em que 'soldados alfabetizados, mergulhados em condições desumanas, reagiam ao ambiente em poemas'.

Mas esses soldados não eram mais imunes às armas, bombas e doenças da guerra do que os homens ao seu redor e muitos perderam a vida antes de poderem voltar para casa.

Abaixo estão três dos poetas cujas palavras ainda nos tocam hoje.

Wilfred Owen

Owen continua sendo um nome conhecido graças aos poemas realistas e chocantes que escreveu como soldado nas trincheiras.

Ele se alistou em outubro de 1915 e foi enviado para a frente ocidental em janeiro de 1917. Experiências traumáticas de quase morte o deixaram em estado de choque e ele foi evacuado para Craiglockhart War Hospital, em Edimburgo, onde conheceu seu mentor, Siegfried Sassoon.

Owen retornou à França em agosto de 1918 e ganhou uma Cruz Militar por bravura, antes de ser morto uma semana antes do fim do conflito. Seus poemas publicados postumamente são alguns dos mais pungentes da Primeira Guerra Mundial.

Trecho de Dulce et Decorum Est (1917-18)

Como sob um mar verde, eu o vi se afogando. Em todos os meus sonhos, antes da minha visão indefesa, Ele se lança sobre mim, gotejando, sufocando, se afogando.

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Rupert Brooke

Brooke era um homem extremamente inteligente e notavelmente bonito que viveu uma vida extraordinária até ser interrompido em 1915.

Em seu ano sabático, ele preparou uma tese de qualidade suficiente para ganhar uma bolsa de estudos no King's College, em Cambridge, onde cresceu rapidamente nos círculos intelectuais e até encontrou tempo para nadar nua com Virginia Woolf.

Quando a guerra estourou, Brooke foi comissionado na Divisão da Marinha Real e zarpou para os Dardanelos. Ele desenvolveu septicemia de uma picada de mosquito infectado e morreu em abril de 1915.

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Sua morte ocorreu cedo o suficiente na guerra para que seus poemas fossem muito mais idealistas e otimistas do que os de poetas envolvidos em campanhas posteriores.

Trecho de O Soldado (1914)

Se eu morresse, pense apenas o seguinte de mim: Que existe um canto de um campo estrangeiro. Isso é para sempre a Inglaterra.

Rudyard Kipling

Ao contrário dos outros poetas desta lista, Kipling não participou da Primeira Guerra Mundial. Ele tinha 48 anos quando o conflito estourou em 1914, então, em vez de se inscrever para lutar, ele escreveu propaganda pró-guerra em nome do governo.

O filho de Kipling, John, foi impedido de entrar no serviço militar devido a problemas de visão, mas seu pai puxou os cordões para colocá-lo lá. Em 1915, John, de 18 anos, foi morto na Batalha de Loos.

Trecho de My Boy Jack (1915)

“Oh, querida, que conforto posso encontrar?” Nenhuma esta maré, Nem qualquer maré.

Robert Graves

Quando menino, Graves teve uma educação invejável em uma série de escolas públicas, destacando-se academicamente e como boxeador. Ele ganhou uma bolsa de estudos para o St John's College, em Oxford, mas demorou a ocupar seu lugar até depois do conflito.

Graves se alistou assim que a guerra foi declarada e rapidamente se tornou conhecido como um poeta talentoso. Ele serviu ao lado de Siegfried Sassoon, que se tornou um amigo próximo, mas ficou chocado com sua poesia vívida, que ele descreveu como 'violenta e repulsiva'.

Graves ficou tão gravemente ferido no Somme que foi dado como morto, mas milagrosamente se recuperou bem o suficiente para retornar ao front alguns meses depois. Apesar de nunca ter sido hospitalizado por causa do choque, ele viveu até os 90 anos, principalmente escrevendo os romances I, Claudius. Ele morreu em 1985.

A Dead Boche (1915)

Para você que leu minhas canções de guerra e só ouviu falar de sangue e fama, eu direi (você já ouviu isso antes) 'War's Hell!'

Siegfried Sassoon

Sassoon estudou história no Clare College, Cambridge, antes de sair sem um diploma e ir viver a vida de um cavalheiro do interior. Jogou críquete, foi caçar e publicou pequenos volumes de poesia.

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Em 1915, motivado pelo patriotismo, Sassoon se juntou ao exército e impressionou muitos com sua bravura. Conhecido como 'Jack Mad' por suas façanhas arriscadas, ele foi condecorado duas vezes. Foi sua reputação de herói de guerra que causou tanta indignação pública quando ele escreveu uma carta condenando o esforço de guerra do governo em 1917.

Ele sobreviveu à guerra depois de ser ferido na França e inválido de volta à Inglaterra e morreu em 1967, aos 80 anos.

Para qualquer oficial morto (1917)

Quando rapazes são deixados em buracos de granada morrendo lentamente, Com nada além do céu em branco e feridas que doem, Gemendo por água até que saibam É noite, e então não vale a pena acordar!

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