Avaliação do Bankside Marriott: um hotel de arte de prestígio em Southbank

Um recém-chegado elegante e moderno de luxo nas margens do Tamisa

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Há algo mágico no Southbank de Londres na primavera. De repente, a margem do rio ganha vida enquanto as pessoas desfrutam do simples prazer de um passeio ao sol ao longo do Queen's Walk, realçado pelos suaves sussurros do rio Tâmisa, que possui uma qualidade estranhamente meditativa nesta época do ano. Existem as movimentadas barracas de livros de segunda mão escondidas sob a ponte Waterloo, bem como uma infinidade de barracas de comida exótica ao longo deste trecho do aterro, vendendo de tudo, desde falafels frescos a poke mexicano. E, claro, há o atrativo da cultura - ainda mais tentador em climas mais quentes - que atende a todos os gostos graças ao fácil acesso à Tate Britain, ao BFI, à Hayward Gallery e ao South Bank Centre. Artistas de rua também parecem melhorar seu jogo com exibições mais elaboradas de talento, de contorções de hip hop a shows de bolhas alucinantes.

Até recentemente, o hotel Sea Containers, antes conhecido como The Mondrian, era considerado o bastião do luxo por aqui, graças à sua decoração luxuosa e vistas espetaculares do rio. Graças ao seu ponto de vista próximo à Torre Oxo, este hotel continua a atrair uma multidão passageira de excursionistas seduzidos pela promessa de um brunch chique, chá da tarde e coquetéis sofisticados. Posteriormente, o hotel carece de uma sensação 'exclusiva', que é onde o novo hotel Bankside 'Autograph' do Marriott entra. Embora Bankside não esteja situado exatamente na faixa do rio, fica a poucos passos de Blackfriars Bridge (e minutos a pé da estação de metrô Southwark) com vistas impressionantes de nível superior do Tâmisa e da Catedral de São Paulo. Ao contrário do Sea Containers, Bankside tem uma sensação de luxo exclusiva que é feita sob medida para 'aqueles que sabem' - isto é, visitantes exigentes da cidade que são atraídos por hotéis com personalidade em oposição àqueles que se apegam a um design 'estilizado' rígido códigos.

Fotografia de Simon Callaghan



Parte da linha 'Autograph' sob medida do Marriott, Bankside não tem a palavra 'hotel' - nem mesmo aparece acima da entrada. Na verdade, o edifício, semelhante a um Lego em sua simplicidade e com apenas cinco andares, poderia muito bem ser confundido com um bloco de apartamentos de luxo. A arte é um grande fator aqui e, ao contrário de muitos estabelecimentos 5 estrelas que adotam esse prestígio, Bankside o fez de uma maneira fácil, calorosa e acolhedora. Como todo bom design de interiores, você encontrará uma mistura de estilos bem selecionados: móveis dinamarqueses elegantes, iluminação escultural de 'baixo brilho', cerâmicas abstratas coloridas (a maioria das quais proveniente de artesãos locais), 'Pia de cozinha' retrô obras de arte e telas contemporâneas de artistas britânicos.

A área de recepção de Bankside tem uma sensação de boutique, e cada canto do hotel tem algo para despertar seu interesse, graças ao gosto eclético da curadora interna Dayna Lee, cuja visão era criar um ambiente convidativo em estilo galeria. Se neste ponto você está lutando com a imagem de uma galeria Mayfair nítida e intimidante, pense novamente. Bankside é mais St Ives em espírito com sua mistura colorida e criativa de obras de arte que incluem telas de meados do século, peças de cerâmica intrincadas, antiguidades caprichosas e novas encomendas de arte, incluindo um trio de retratos irônicos da artista Helen Gørrill (que teve shows na Tate Modern e no Museu do Brooklyn de Nova York), que reformulou de forma divertida Sir Christopher Wren, a Mona Lisa e Shakespeare como você nunca os viu antes.

O Art Yard na parte de trás do hotel é um elegante restaurante em tons neutros, iluminado por um teto cheio de sombras industriais unidas por uma confusão de cabos como uma nuvem de pinceladas em espiral. Aqui, ao longo das paredes, você encontrará azulejos pintados à mão pela premiada artista Laura Carlin; eles representam um storyboard da vida de Southbank em seu colorido estilo Naïve.

É importante destacar que a feira do Art Yard vale bem a pena uma visita ao hotel, mesmo que você não tenha reservado um quarto. Todos os dias, frutas e vegetais são adquiridos localmente no Borough Market e todos os pratos são feitos com ingredientes sazonais, também de origem britânica. Os iniciantes são 'para compartilhar'. Meu companheiro e eu pedimos as deliciosas Anchovas Fritti (£ 4,50), junto com o maravilhosamente leve e cítrico caranguejo dorset com abacate e pistache (£ 8) seguido pelo tártaro bacamarte, uma versão super picante e mourisca de ceviche com laranja de sangue e jalepenos (£ 8). Para nossa alimentação, escolhemos um bife de lombo perfeitamente alcançado (£ 26,50) com chips gordurosos (duas vezes cozido em gotejamento), bem como frango suculento em vinho tinto com polenta, pancetta e cogumelos cep (£ 14,50), que foi forte, mas ainda leve o suficiente para permitir o pudim.

O restaurante tem uma lista de vinhos muito decente, mas dada a atmosfera artística, optamos por cocktails. O 'Negroni lavado com mel' do meu amigo foi sem dúvida a bebida vencedora da noite. O fondant de chocolate para a sobremesa também foi um triunfo de gosma. Os quartos do Bankside são elegantes de uma forma caseira, mas refinada. A melhor maneira de descrever a decoração é que ela fica em algum lugar entre a boutique de estilo de vida Scandi e o estúdio de escultura dos anos 60, graças aos móveis de madeira minimalistas, móveis cor de caramelo e banheiros tipo spa revestidos de mármore e pedra preta. Há uma série de suítes dignas da lista A com vistas impressionantes do rio e da paisagem urbana, mas Bankside adotou categorias de quartos em camadas, o que significa que se você for um planejador experiente, pode conseguir uma bela 'modesta dupla' por cerca de £ 227 a noite.

São os detalhes mais delicados e peculiaridades surpreendentes que também dão a Bankside sua sensação única e luxuosa. Em cada andar, você encontrará uma máquina de venda automática de alta tecnologia que estoca champanhe, vinhos finos e guloseimas gourmet, bem como guloseimas de grife, como fragrâncias Tom Ford e collants Wolford. O sistema de telecomunicações do quarto é touch screen e, caso você decida se divertir em uma suíte, os espelhos do banheiro se transformam em telas de TV. Um pequeno ginásio na cave está equipado com máquinas de última geração e pode ser acedido dia e noite graças ao sistema touch card.

Excepcionalmente, Bankside tem um programa 'Makers in Residence': oferece seu próprio espaço de estúdio, localizado na extremidade do hotel com sua própria entrada separada, para artistas emergentes que podem trabalhar aqui por até três meses de cada vez. Os hóspedes podem fazer uma visita ao artista e podem até participar de passeios a pé especialmente planejados pelo hotel. Bankside é, portanto, uma operação de luxo em constante evolução que abre um precedente quando se trata de sleep-over experienciais. Outros hotéis nas proximidades certamente irão notar.

Os quartos clássicos custam a partir de £ 250 por noite, sem café da manhã.

Para mais informações e para reservar, visite www.banksidehotel.com/about/autograph-collection

O restaurante Art Yard custa aproximadamente £ 45 por pessoa para três pratos sem bebidas. Bankside, 2 Blackfriars Rd, Upper Ground, South Bank, Londres SE1 9JU. Tel: 020 3319 5988

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