Artistas Olly e Suzi em sua última expedição

O Parque Nacional Mkomazi da Tanzânia é a inspiração por trás de um novo corpo de trabalho da dupla criativa - um projeto que está sendo desenvolvido há 20 anos

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Olly Williams e Suzi Winstanley têm trabalhado em colaboração desde que se conheceram na St Martin's School of Art em Londres em 1987. Eles rastreiam, pintam e fotografam espécies em extinção e paisagens na natureza. Nos últimos 29 anos, eles exibiram em galerias e museus em todo o mundo, incluindo uma retrospectiva de um ano no Museu de História Natural, e também foram tema de um documentário da BBC Storyville. Aqui, os dois discutem o novo trabalho que estão concluindo este ano, com base em duas décadas de jornada para a mesma parte da Tanzânia.

Olly: Estamos apaixonadamente envolvidos na observação de certas áreas que revisitamos e um desses lugares-chave é o Parque Nacional Mkomazi, na Tanzânia. Nos últimos 21 anos, temos pintado e interagido com cães selvagens ameaçados de extinção e trabalhando em estreita colaboração com o preservacionista da África Oriental Tony Fitzjohn e sua esposa Lucy.

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Suzi: Mkomazi foi incrivelmente importante para nós como artistas. O parque fica perto do Kilimanjaro e no ano passado iniciamos um novo trabalho focado exclusivamente na paisagem.



Olly: Mkomazi foi uma das primeiras viagens que fizemos juntos como artistas. Tony é famoso por seu trabalho com George Adamson na história de Born Free. Tony foi convidado pelo governo da Tanzânia em 1989 para assumir um bloco de caça devastado do tamanho de Surrey; em 2008 foi estabelecido como um parque nacional. Mkomazi é uma metáfora de como a conservação africana pode ser feita - inclui programas comunitários e educacionais de extensão, mas é principalmente uma grande extensão de linda terra selvagem que é mantida selvagem para os animais. Tony e Lucy e sua equipe leal de tanzanianos locais foram os instigadores desse sucesso e, embora tenhamos começado a visitar os cães selvagens de lá, agora estamos profundamente apaixonados por ajudar a causa. Todo mundo só precisa proteger seu pequeno pedaço do mundo - e Fitz e Lucy estão fazendo exatamente isso.

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Fitz e sua equipe não perderam um único rinoceronte para a caça ilegal. Ele está trabalhando para proteger e ajudar a criar e aumentar a população de rinocerontes negros em face de uma guerra pan-africana contra o chifre de rinoceronte, que agora vale mais do que seu peso em ouro.

Suzi: De muitas maneiras, Mkomazi é o trabalho de nossa vida. É onde começamos - nossa primeira expedição colaborativa foi à África Oriental e ao norte do Quênia. Ele definiu o padrão de como trabalhamos - nós nos envolveremos com um especialista na área, rastrearemos um predador e, em seguida, revisitaremos várias vezes. É assim que abordamos todas as nossas expedições. Gostamos de nos aprofundar, na mesma prática de Hamish Fulton e Richard Long, que fazem longas caminhadas para fazer seu trabalho ... nossas expedições são muito assim. Vamos em busca da 'verdade fundamental'. Identificamos áreas que estão sob ameaça e é daí que vem nossa arte.

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O que agora fizemos com as paisagens de Mkomazi foi criar um novo corpo de trabalho. A última vez que lá estivemos gravamos o local em esboços e fotografias e depois voltamos para o estúdio e as paisagens simplesmente surgiram - uma expressão de algo que conhecemos intimamente há mais de 20 anos.

Olly: Trabalhar no estúdio foi interessante porque por 12 anos [de 1993 a 2005], trabalhamos exclusivamente no Bush.

Suzi: O novo trabalho é baseado principalmente nos desenhos que fizemos em nossos cadernos - uma combinação do que está lá e nossa imaginação e o que sentimos sobre isso. Você sabe, é interessante, porque eu sempre pensei quando estava em campo que estar em um estúdio nos faria sentir de alguma forma restritos. Mas, tendo trabalhado em ambos os ambientes por quase 30 anos, percebo que não há restrições à imaginação.

Siga o Instagram de Olly e Suzi em @ollysuzi e descubra mais sobre sua arte em ollysuzi.com

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