Amazon aos 25: qual será o próximo passo para o gigante online?

O varejista on-line deixou de ser uma 'loja de tudo' para se tornar uma 'empresa de tudo'

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Jeff Bezos em 2001

Toru Yamanaka/AFP/Getty Images

Hoje, há vinte e cinco anos, uma livraria online que mudaria a forma como compramos e, no processo, tornaria seu fundador, Jeff Bezos, a pessoa mais rica da Terra, com sede em Seattle.



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A esta altura, a história oficial é bem conhecida: Bezos deixou seu emprego em um fundo de hedge de Nova York, dirigiu através do país com sua então esposa, MacKenzie, e lançou-se de uma garagem em Seattle, diz Bill Murphy em Inc.com .

Quase tudo na vida parece inevitável em retrospecto, mas essa era uma ideia radical e maluca na época, acrescenta ele.

Por contexto, em 1994 apenas 0,45% do mundo tinha acesso à internet. O primeiro navegador da Web popular, o Netscape, não seria lançado até novembro daquele ano, sites como o eBay e o Google ainda estavam a anos de distância. A Casa Branca ainda não tinha lançado seu site e Mark Zuckerberg tinha 10 anos.

A Amazon, ou Cadabra Inc. como era conhecida, não foi a primeira livraria a vender online, a Books.com foi lançada em 1992, mas se comportava como uma loja local, cujo lojista conhecia os clientes pelo nome - uma campainha até tocou na loja Sede de Seattle sempre que um pedido é feito, diz Venkatesh Shankar em A conversa .

Bezos decidiu torná-la uma loja de tudo. A empresa iria se tornar não apenas uma loja de tudo, mas uma 'empresa de tudo', escreve Shankar, ramificando-se de compras online para alimentos, comunicações, entretenimento e, de forma mais lucrativa, computação em nuvem.

Essa evolução se refletiu em seu crescimento astronômico e valor inflacionário. Atualmente é a segunda empresa mais valiosa do mundo atrás da Microsoft, com uma capitalização de mercado em torno de US $ 1 trilhão, maior que o PIB de quase 200 países.

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Se você tivesse comprado $ 100 de suas ações de IPO em 1997, valeria cerca de $ 120.000 hoje. Bezos, que detém uma grande participação na empresa, é agora a pessoa mais rica do mundo, valendo mais de US $ 130 bilhões de acordo com a Forbes. A riqueza gerada pelo rolo compressor da Amazônia alimentou seu sonho de infância de construir um foguete para a Lua e permitiu que ele comprasse o Washington Post, entre outros empreendimentos.

A Amazon embarca em seu segundo quarto de século nos negócios mais visíveis e poderosos do que nunca em Seattle, o país e em todo o mundo, mas também enfrenta uma série de desafios e críticas, diz Benjamin Romano em The Seattle Times .

Embora a empresa tenha sido uma das crianças-propaganda da era da internet, o modelo que ela impulsionou foi responsabilizado pelo fim das lojas físicas, o declínio da rua principal e a consequente dizimação de muitos centros urbanos.

A empresa também tem enfrentado uma reação crescente sobre direitos e condições dos trabalhadores .

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O que acontece depois que um gigante da tecnologia domina uma indústria é cada vez mais uma questão, à medida que legisladores e reguladores começam a olhar mais atentamente para as empresas de tecnologia, perguntando quando o domínio se transforma em monopólio, diz O jornal New York Times .

Isso impulsionou a diversificação da Amazon em outros setores.

Perguntas mais imediatas referem-se à entrada da Amazon em dois setores enfadonhos, mas críticos: saúde e serviços financeiros, escreve Shankar, mas embora a Amazon tenha perturbado muitos setores, esses dois são setores fortemente regulamentados nos quais a empresa não tinha muita experiência.

A empresa também apostou forte na IA. É até pioneira na remessa antecipada, em que os clientes recebem os itens pelo correio sem encomendá-los, mas que o algoritmo da Amazon pensa que eles querem. Os compradores podem ficar com os itens de que gostam e devolver os que não desejam, sem nenhum custo.

Falando para Mercado , Amy Webb, fundadora do Future Today Institute e autora de Os nove grandes: como os titãs tecnológicos e suas máquinas pensantes poderiam distorcer a humanidade disse que o negócio da Amazon foi muito além de entregar coisas na sua porta e continuará evoluindo.

Assim que as caixas e as coisas que encomendamos chegam às nossas casas, o pipeline de dados é desligado. Se de repente você estiver falando com todos os diferentes dispositivos em sua casa (alto-falantes, micro-ondas, geladeiras, armários de remédios), o pipeline de dados é ligado novamente. Isso é importante porque abre novas possibilidades para coleta de dados, todos os tipos de dados biométricos adicionais, como qual é o seu estado emocional? A cadência de sua voz mudou? Eles são maníacos ou deprimidos? Estamos falando de um ecossistema significativo, que de muitas maneiras está facilitando nossas vidas, mas as maneiras como isso está acontecendo são invisíveis para nós.

A Amazon reformulou o varejo permanentemente nos últimos 25 anos, conclui Shankar. Nos próximos 25, pode redefinir totalmente como o mundo compra.

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