Al-Qaeda assume a responsabilidade pelo ataque à Costa do Marfim

Pelo menos 16 pessoas mortas depois que atiradores 'calmos' abriram fogo no popular resort de praia de Grand Bassam

Ataque da Costa do Marfim

Sia-Kambouli / Getty

Homens armados que atacaram um popular resort de praia da Costa do Marfim no domingo estavam trabalhando em nome da Al-Qaeda, afirmou uma facção do grupo terrorista.

A Al-Qaeda no Magrebe Islâmico (AQIM) disse que foi a responsável pela carnificina em Grand Bassam, na costa sudeste. Pelo menos 16 pessoas foram mortas, incluindo quatro ocidentais e dois soldados, dizem as autoridades.



Testemunhas descreveram como homens armados usando balaclavas gritavam 'Allahu akbar' enquanto caminhavam 'calmamente' ao longo da orla marítima na hora do almoço de domingo, atirando em banhistas com rifles AK-47.

Yves Losseau, um cidadão belga que estava na praia, contou Rádio nacional belga sobre como ele e outros tentaram se refugiar em um hotel. 'Eu vi um dos agressores se aproximar do jardim do hotel e o vi matar uma mulher europeia', disse ele. 'Depois que o agressor atirou na mulher, ele foi embora com calma.'

As autoridades marfinenses dizem que as forças de segurança 'neutralizaram' seis homens armados em conexão com o ataque. A contagem final de mortes não foi confirmada e o Ministério das Relações Exteriores do Reino Unido está trabalhando para estabelecer se algum cidadão britânico estava entre as vítimas.

Por mais de 30 anos sob o presidente Felix Houphouet-Boigny, a Costa do Marfim foi vista como um exemplo exemplar de uma nação africana próspera e estável. Desde sua morte em 1993, as tensões políticas e religiosas aumentaram entre a maioria cristã do sul e os rebeldes muçulmanos do norte, culminando em uma guerra civil de cinco anos em 2002 e outro conflito em 2010.

O ataque deste fim de semana sugere que as tentativas de manter militantes islâmicos domésticos presos no norte podem ter falhado. 'Eles eram africanos subsaarianos', disse um comerciante local O guardião . 'Embora usassem balaclavas, todos viram que tinham mãos marrons.'

A AQIM, que se originou na Argélia, mas desde então se espalhou pela África Subsaariana, já havia reivindicado a responsabilidade pelos ataques de novembro de 2015 a hotéis no vizinho Mali e pelos assassinatos em janeiro deste ano em Burkina Faso.

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