África se junta à corrida espacial: Gana deveria estar nas nuvens?

GhanaSat-1 coloca a pequena nação da África Ocidental em competição com a Nasa e os chineses

Estação espacial eu

NASA / Newsmakers

O programa espacial de Gana deu um pequeno passo na semana passada e um salto gigante na corrida espacial subsaariana.

A órbita bem-sucedida de GhanaSat-1, seu primeiro satélite espacial, significa que a minúscula nação da África Ocidental é agora uma das dezenas de nações competindo para ocupar as órbitas baixas e altas da Terra e para promover as descobertas científicas da humanidade.



GhanaSat-1 foi lançado do Centro Espacial Kennedy em junho e foi lançado da Estação Espacial Internacional quase um mês depois. Ele começou a orbitar na semana passada.

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Para um país descrito como 'aleijado pela pobreza, fome, corrupção, analfabetismo e má governança' , qual é o incentivo para priorizar programas espaciais e o que é possível?

A nova corrida espacial

Gana não é o primeiro país em desenvolvimento a enviar um satélite ao espaço. Nigéria, Turcomenistão e Maurício, todos listados como 'economias emergentes e em desenvolvimento' pela IMF , enfrentam problemas sociais problemáticos, mas estão voando para os céus.

Cerca de 70 países afirmam ter um programa espacial, embora com vários graus de sucesso. O primeiro satélite da Nigéria foi lançado em 2003 e outros se seguiram, cada um um marco no 'esforço da nação para resolver os problemas nacionais por meio da tecnologia espacial', disse o ex-presidente Goodluck Jonathan.

No entanto, como o Economista e outros perguntam: como os países pobres podem pagar os programas espaciais?

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A realidade é que não é totalmente necessário priorizar uma agência espacial sobre outros programas sociais devido ao custo relativamente baixo dos satélites.

GhanaSat-1 , por exemplo, foi possível graças à colaboração com a Agência de Exploração Aeroespacial Japonesa a um custo de $ 500.000 (£ 384.000). O satélite está equipado com câmeras de baixa e alta resolução capazes de monitorar a costa para mapeamento e coleta de dados.

No outro extremo do espectro estão os 'projetos vaidosos' espaciais, diz The Economist, como a corrida espacial original entre os EUA e a União Soviética durante a Guerra Fria e, indiscutivelmente, a batalha mais recente entre os EUA e a China.

Com seu orçamento anual de US $ 1,3 bilhão (£ 1 bilhão), a Administração Espacial Nacional da China está milhas à frente de Gana, mas está atrás dos gastos anuais da Nasa de US $ 19 bilhões (£ 14,5 bilhões). No entanto, Pequim está competindo na corrida para Marte e 'se posicionou como a maior ameaça ao domínio americano e russo no espaço', diz Vice .

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Ironicamente, somas maiores de dinheiro e objetivos mais grandiosos geralmente vêm com um senso equivocado de importância.

Em 2009, o autor Gerard DeGroot escreveu no Daily Telegraph que as façanhas da Nasa foram 'um desperdício de dinheiro sem sentido' e que o plano de George W. Bush de enviar uma missão tripulada a Marte - ao preço de US $ 400 bilhões (£ 307 bilhões) - foi inspirado por seu desejo de ficar à frente dos chineses.

Pensando pequeno

Gana ocupa a posição de 144º lugar na lista de PIB per capita do FMI, com 23 por cento do país vive na pobreza e altas taxas de mortalidade infantil.

No entanto, longe da grandiosidade dos empreendimentos espaciais dos EUA e da China, GhanaSat-1, pesando apenas 2,4 libras, encapsula grandes esperanças para o futuro do país. A exploração do espaço pode atrair investidores ricos e colher benefícios sociais, incluindo empregos.

Talvez sem surpresa, isso motivou países grandes e pequenos a embarcar em um programa espacial, o que não é menos importante. Índia .

A Mars Orbiter Mission da Índia 2013 custou US $ 73 milhões, enquanto o Maven da Nasa, que serviu uma função semelhante, custou US $ 671 milhões no mesmo ano, Ars Technica relatórios.

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“Com os olhos do mundo na tecnologia espacial econômica do país, a Índia está atraindo investidores além da França e do Japão”, e outras nações em desenvolvimento provavelmente serão as próximas, acrescenta o site.

Enquanto isso, 'Bangalore não se tornou um centro de tecnologia simplesmente por causa de seu clima agradável e belos jardins', Quartz Media relatórios. 'É a casa da ISRO e de outras indústrias de alta tecnologia que criaram um ambiente para um grupo de engenheiros.'

Os benefícios

Nos últimos 44 anos, a Organização de Pesquisa Espacial da Índia mudou de satélites primitivos para tecnologia inovadora e 'alcançou feitos notáveis ​​com um orçamento apertado', relata Ars Technica. Nova Delhi agora possui um arsenal de satélites capazes de comunicação, coleta de dados e operações militares.

Os avanços tecnológicos também ajudaram na prática. Por exemplo, um ciclone massivo na costa leste da Índia em 1999 matou mais de 10.000 pessoas , mas quando o ciclone Phailin de tamanho semelhante atingiu a mesma região em 2013, apenas 21 pessoas morreram .

A diferença é em grande parte atribuída aos sistemas de alerta rápido fornecidos pela vasta gama de satélites meteorológicos da Índia, diz a ONU.

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Os países menores olham para a Índia como um exemplo do que pode ser possível.

Em Gana, o professor Richard Damoah, um cientista assistente de pesquisa da Nasa, acredita que a implantação de GhanaSat-1 poderia direcionar recursos do governo para outro projeto de satélite coordenado pela All Nations University e pelo Centro de Ciência e Tecnologia do país, Techcrunch relatórios.

Após este lançamento, agora temos o apoio do presidente e do gabinete, disse ele. Estamos procurando desenvolver um GhanaSat-2, com câmeras de alta resolução, que possa monitorar coisas como mineração ilegal, uso de água e desmatamento.

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