52 ideias que mudaram o mundo - 5. Colonialismo

Como o Ocidente sedento de poder redesenhou o mapa global

Tropas coloniais do Império Britânico

Tropas coloniais de todo o Império Britânico posam para um retrato durante as celebrações do Jubileu de Diamante em 1887

Arquivo Hulton

Nesta série, The Week olha para as ideias e inovações que mudaram permanentemente a forma como vemos o mundo. Esta semana, o destaque vai para o colonialismo:



Colonialismo em 60 segundos

Impérios existiram ao longo da história humana, estabelecidos por civilizações imperialistas, incluindo os romanos, mongóis e assírios.

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Na prática, o termo colonialismo é geralmente usado para designar os impérios controlados por potências europeias entre os séculos 16 e 20, principalmente em países hoje considerados parte do sul global.

O colonialismo se refere não apenas ao processo logístico de construção do império, mas também à ideologia que surgiu para justificar tal comportamento.

A conquista espanhola do Império Asteca na década de 1520 deu origem a um discurso religioso que legitimou a conquista militar como uma forma de facilitar a conversão e salvação dos povos indígenas, diz Stanford University Enciclopédia de Filosofia .

A noção de que o colonialismo foi benéfico porque expôs povos primitivos e selvagens ao Cristianismo e à civilização ocidental se tornaria o princípio central da ideologia colonialista.

No século 19, esse argumento foi ainda mais reforçado pelo surgimento do racismo científico, que ensinava que os europeus brancos eram uma raça superior, geneticamente adequada para governar raças inferiores.

No final do século 20, quase todas as ex-colônias conquistaram sua independência, mas o legado do colonialismo e do pensamento colonial continua a influenciar a geopolítica até hoje.

Como isso se desenvolveu?

O colonialismo ocidental surgiu durante a Era da Exploração, o período nos séculos 15, 16 e 17 quando as potências europeias embarcaram em viagens marítimas de longa distância para áreas até então inexploradas da Ásia, Américas e Pacífico.

Motivados pelo potencial econômico desses territórios inexplorados, os colonos correram para estabelecer feitorias e assentamentos.

Com o tempo, por meio de uma combinação de alavancagem econômica, reposição populacional e força militar, as potências europeias transformaram esses territórios em colônias, onde poderiam governar como quisessem e aproveitar livremente os recursos naturais.

Muitas das colônias do Novo Mundo - notadamente os Estados Unidos - conquistaram sua independência no século 18, fazendo com que as potências europeias concentrassem suas atenções no Sul da Ásia e na África Subsaariana.

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Estendendo-se do Caribe ao Extremo Oriente, passando pela África e Índia, o Império Britânico foi de longe o maior de seu tipo. Em seu pico territorial em 1921 (veja o mapa abaixo), quase 14 milhões de milhas quadradas de território - cerca de 25% do total de terras do mundo - estava sob a soberania britânica.

Mesmo no auge do imperialismo ocidental, no entanto, a política do colonialismo teve muitos críticos - tanto das colônias quanto do Ocidente. E no rescaldo da Segunda Guerra Mundial, a maré iria virar definitivamente contra o colonialismo.

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Três fatores principais motivaram a mudança de atitudes, diz Encyclopaedia Britannica . Em primeiro lugar, as principais potências do pós-guerra, os EUA e a União Soviética, assumiram uma postura anticolonialista. Em segundo lugar, os movimentos revolucionários de massa ganharam impulso em colônias desesperadas por autogoverno. Finalmente, o público cansado da guerra da Europa Ocidental acabou recusando qualquer sacrifício adicional para manter as colônias ultramarinas.

Em 1947, a Índia - a chamada joia da coroa do Império Britânico - ganhou sua independência, um divisor de águas no movimento anticolonial.

Nas duas décadas seguintes, a Grã-Bretanha e outras potências coloniais, incluindo a França e Portugal, perderam seu domínio sobre nação após nação na África, Ásia e Caribe. Algumas ex-colônias foram autorizadas a se separar em paz, enquanto outras lutas pela independência - como as da Argélia e do Quênia - foram acompanhadas por violência sangrenta.

Em 1997, a Grã-Bretanha devolveu formalmente o controle de Hong Kong - uma possessão imperial desde 1842 - à China, um momento visto por muitos observadores como o pôr-do-sol simbólico no Império Britânico.

Como isso mudou o mundo?

Apologistas do imperialismo ocidental apontam para exemplos de governos coloniais que investiram em infraestrutura e comércio ... encorajaram a alfabetização, a adoção de padrões de direitos humanos ocidentais e plantaram as sementes de instituições democráticas e sistemas de governo, diz Geografia nacional .

No entanto, quaisquer ganhos do domínio colonial devem ser vistos ao lado de uma lista formidável de impactos negativos cujas consequências ainda são sentidas, incluindo degradação ambiental, disseminação de doenças, instabilidade econômica, rivalidades étnicas e violações dos direitos humanos, continua a revista.

Por sua própria natureza, o colonialismo envolve erodir e às vezes deslocar completamente as culturas indígenas, incluindo sistemas sociais e jurídicos, tradições, religiões e línguas.

Os poderes coloniais freqüentemente constroem fronteiras territoriais com base em seus próprios interesses, sem levar em conta as afiliações religiosas, étnicas, políticas ou culturais das populações locais.

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Portanto, não é surpreendente que as áreas pós-coloniais do mundo muitas vezes tenham sido cenas de conflitos prolongados e violentos, diz a Encyclopaedia Britannica.

O colonialismo tem um impacto ainda mais direto nos territórios ultramarinos administrados por antigas potências coloniais, incluindo o Reino Unido, França e Holanda.

O Reino Unido ainda exerce soberania sobre 14 Territórios Britânicos Ultramarinos, incluindo Bermudas, Gibraltar, as Ilhas Malvinas e as Ilhas Virgens Britânicas.

Este colonialismo residual permite que as antigas potências coloniais continuem a exercer autoridade de cima para baixo por meio de modelos de governança de dependência modernizados, diz John Quintero, do Universidade das Nações Unidas Instituto para a Sustentabilidade e Paz.

Tais arranjos, embora assegurem um progresso econômico sustentado, criam um déficit democrático e uma vulnerabilidade política com base em status desiguais, ele conclui.

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