52 ideias que mudaram o mundo - 14. O adolescente

O conceito de adolescência é uma invenção relativamente moderna que rapidamente assumiu o centro do palco na cultura tradicional

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O ator James Dean dá autógrafos para os fãs no set de Rebel Without a Cause

Arquivo Hulton / Imagem Getty

Nesta série, The Week olha para as ideias e inovações que mudaram permanentemente a forma como vemos o mundo. Nesta semana, o destaque vai para o adolescente:



O adolescente em 60 segundos

A ideia da adolescência como uma fase distinta da vida entre a infância e a idade adulta foi popularizada pela primeira vez na década de 1940.

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Não confundindo com o processo biológico da adolescência, o fenômeno cultural do adolescente - qualquer pessoa entre 13 e 19 anos - se desenvolveu em resposta a uma economia em expansão que proporcionou mais dinheiro, tempo e liberdade para os jovens construírem suas identidades.

Os adolescentes são vistos como muito velhos e desenvolvidos para serem considerados crianças, mas ainda não se desenvolveram totalmente física, mental ou culturalmente para se tornarem adultos. Esse estado intermediário geralmente significa que os adolescentes têm mais direitos e liberdades do que seus pares mais jovens, mas menos do que os adultos, sendo que apenas os adolescentes mais velhos costumam ter privilégios como o direito de votar, comprar álcool ou dirigir um carro.

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Diz-se que os adolescentes britânicos são alguns dos mais infeliz do mundo , com esse mal-estar atribuído a fatores como pressão da mídia social e educação competitiva.

Como o conceito se desenvolveu?

A noção de adolescência como a conhecemos agora é amplamente considerada como tendo se originado nos Estados Unidos.

Em 1945, O jornal New York Times publicou um artigo intitulado Uma declaração de direitos para adolescentes estabelecendo um conjunto de dez pontos de liberdade que os adolescentes norte-americanos deveriam ter no rescaldo da Segunda Guerra Mundial, enquanto muitos jovens lutavam para se reintegrar à sociedade depois de lutar no conflito. Esses direitos incluíam ter uma palavra a dizer sobre sua própria vida e lutar por sua própria filosofia de vida.

Nos anos seguintes, o rápido crescimento econômico nos Estados Unidos significou que muitas famílias estavam em melhor situação do que nunca. Mais pessoas puderam comprar casas, resultando em mais espaço e privacidade para muitos adolescentes.

As taxas de natalidade diminuíram e os pais começaram a gastar mais dinheiro com seus filhos, enquanto os adolescentes acharam muito mais fácil conseguir um trabalho de meio período. E, em vez de precisar contribuir com a família, os adolescentes podiam ficar com o dinheiro que ganharam.

O resultado foi um novo grupo demográfico de consumidores com renda disponível - e pouca ideia de como gastá-la. Os anunciantes reagiram rapidamente, promovendo uma nova cultura voltada para jovens em idade escolar.

O crescimento do conceito de adolescência foi impulsionado ainda mais por novas regras que tornaram a educação pública obrigatória em todos os Estados Unidos. Isso significou que os jovens passaram mais tempo na escola, longe do mundo adulto e com mais espaço para desenvolver suas próprias identidades, costumes e regras.

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A abolição do trabalho infantil e a extensão da educação formal proporcionaram-nos uma enorme classe de lazer para os jovens, com as energias animais nunca absorvidas pelas tarefas de produção, escreveu um comentarista do New York Times em 1957.

O número crescente de famílias com carros trouxe mais liberdade aos jovens e alimentou o crescimento da subcultura do ensino médio.

A privacidade que um carro proporcionava também encorajava a sexualidade, certamente 'acariciando' e, às vezes, 'indo até o fim', diz Encyclopedia.com .

Essa subcultura mais sexualizada foi saudada com preocupação por muitos comentaristas, que viam os adolescentes como uma quantidade volátil e desconhecida.

Em 1953, o Federal Bureau of Investigation (FBI) dos Estados Unidos publicou um relatório alertando que a nação pode esperar um aumento assustador no número de crimes que serão cometidos por adolescentes nos próximos anos.

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E em 1955, o presidente Dwight Eisenhower usou seu discurso sobre o Estado da União para pedir uma legislação nacional para ajudar os estados a lidar com esse problema nacional.

Poucos meses depois, Rebelde sem causa acertar os cinemas dos EUA. Estrelado por James Dean, astro em ascensão dos 20 e poucos anos, como o adolescente rebelde Jim Stark, o filme ajudou a iniciar uma revolução que deu à sociedade o adolescente moderno, diz o jornalista Alex Bauer em um artigo sobre a plataforma de publicação online Medium.

O filme costuma ser creditado como tendo definido o que significa ser um adolescente. No entanto, como O Nova-iorquino diz: É difícil, senão impossível, dizer em que medida a imprensa, o cinema e outros meios de comunicação de massa refletiram o adolescente e em que medida o moldaram.

Como isso mudou o mundo?

A cultura adolescente teve um grande efeito em quase todas as indústrias lucrativas.

Os varejistas de moda vendem suas roupas usando modelos adolescentes; muitos filmes de sucesso são feitos com elencos adolescentes para o público adolescente; e música, carros, jogos, alimentos e bebidas são frequentemente comercializados para adolescentes.

Este jovem subgrupo da sociedade agora injeta cerca de £ 1,7 bilhão na economia do Reino Unido a cada ano, com 84% do dinheiro dos adolescentes indo para roupas, socialização com amigos, comida e jogos, de acordo com o BBC .

E há o marketing voltado para pais de adolescentes.

Desde a década de 1970, os 20% das famílias mais ricas mais do que dobraram seus gastos com o enriquecimento da infância, como acampamentos de verão, esportes e tutores, diz a revista americana The Saturday Evening Post .

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Mas a evolução do adolescente não se limita à sua identidade de consumidor.

A chegada do adolescente vocal transformou muitos jovens em ativistas pela justiça social, com milhares fazendo campanha pelos direitos civis e contra a Guerra do Vietnã na década de 1960, e contra o crime com armas de fogo e as mudanças climáticas hoje.

Os adolescentes também estão influenciando uns aos outros para fazer mudanças sociais. A ativista sueca Greta Thunberg disse ao Democracia agora! site de notícias que ela lançou o greve escolar pelo clima depois de ver jovens se recusando a voltar à escola durante as manifestações da March for Our Lives em apoio à legislação para prevenir a violência armada nos Estados Unidos.

Como o The Saturday Evening Post conclui: Para os adultos, especialmente aqueles com poder e dinheiro, as regras são o que o mantém seguro. Quando você é jovem, toda regra é ilegítima até prova em contrário.

É precisamente porque têm tão pouco a perder com as coisas que os jovens continuarão a ser o motor inesgotável da cultura.

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