48 Group Club: por que a China está ‘preparando’ a elite política e empresarial da Grã-Bretanha

Clube londrino forçado a negar acusações de ligações impróprias com Pequim

Xi Jinping

Clube londrino forçado a negar acusações de ligações impróprias com Pequim

Kevin Frayer / Getty Images

Um grupo de elite de líderes políticos e empresariais britânicos com fortes laços com a China está sendo formado pelo governo do presidente Xi, afirma um novo livro.



Mão Oculta , uma exposição das redes de influência chinesas, sugere que a influência de Pequim na Grã-Bretanha por meio do Partido Comunista Chinês é de longo alcance e imparável.

Stephen Perry, o empresário londrino que preside o 48 Group Club, lançou uma ação judicial na tentativa de impedir que o livro fosse publicado no Reino Unido e no Canadá, Mão Oculta O co-autor de Clive Hamilton disse Os tempos .

O que é o 48 Group Club?

O 48 Group Club tem sua sede em Londres, onde mantém um perfil discreto e serve como um centro de relacionamento político e empresarial para seus 500 membros. O livro afirma que é essa rede por meio da qual Pequim prepara as elites britânicas.

O ex-vice-primeiro-ministro Lord Heseltine, que é um patrono fundador, diz que o grupo fornece uma rede de apoio para aqueles que estão envolvidos no comércio com a China.

Mas Mão Oculta diz que uma reunião entre Perry e o presidente Xi revela a importância do clube nos esforços da China para exercer influência no Reino Unido.

Em sua reunião, Perry elogiou a visão de Xi de uma comunidade com um futuro compartilhado para a humanidade, relata o The Times.

Ele foi o único britânico entre dez estrangeiros condecorados com a Medalha da Reforma e da Amizade da China em 2018 para marcar o 40º aniversário das reformas econômicas, de acordo com a agência estatal Diário da China jornal.

A China já é enormemente influente no mundo, mas acho que há muito, muito mais por vir, Perry disse em uma cerimônia de premiação na embaixada chinesa em Londres em 2019. Ele descreveu o prêmio como o momento mais impressionante da minha vida, o jornal diz.

O clube tirou do ar seu site após a publicação do livro, mas uma versão arquivada do site de dezembro mostra atuais e ex-parlamentares, colegas, executivos-chefes e indivíduos proeminentes da academia e da mídia como bolsistas.

Jack Straw, um ex-secretário do Interior do Trabalho, disse ao The Times que nunca tinha ouvido falar do clube, então por que estou no site deles, não tenho ideia.

A diretoria do 48 Group Club confirmou que estava entrando com uma ação judicial contra os autores do livro, acrescentando que o clube não é, de forma alguma, um veículo para Pequim. Em vez disso, o grupo se descreve como um órgão independente que promove a compreensão da China e relações positivas entre a China e o Reino Unido, o que acredita ser do interesse nacional do Reino Unido.

Por que a China deseja a influência do Reino Unido?

Um relatório publicado pelo Royal United Services Institute (Rusi), um think-tank de defesa e segurança, disse que seria ingênuo e irresponsável pensar que a China não exploraria a infraestrutura do Reino Unido se tivesse a chance.

O relatório, escrito por Charles Parton, um ex-diplomata britânico que passou a maior parte de sua carreira de 30 anos trabalhando na China, também alertou sobre o risco de interferência da China em áreas como infraestrutura de rede, academia, política e tecnologia. BBC .

Descreve uma prática chamada captura de elite, na qual ex-políticos, funcionários públicos e empresários são nomeados para empregos lucrativos com ligações a Pequim após deixarem o cargo, a fim de promover os interesses chineses.

O objetivo da China em influenciar o Reino Unido não é simplesmente perturbar, como a Rússia, diz Parton, mas promover a legitimidade do governo do Partido Comunista no país e limitar a dissidência contra ele, além de tentar construir apoio para suas políticas no exterior.

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Quanta influência a China já tem no Reino Unido?

A ameaça ao Reino Unido da influência e interferência chinesa é significativa, de acordo com políticos, acadêmicos e ex-diplomatas que falaram sobre o risco para as instituições britânicas.

As universidades britânicas devem receber diretrizes de segurança abrangentes sobre como se proteger da interferência de potências estrangeiras, devido ao crescente temor sobre a influência da China nos campi, Os tempos relatado no fim de semana passado.

Universities UK (UUK), o grupo guarda-chuva para vice-reitores, irá apresentar a orientação, que foi desenvolvida com o apoio do governo.

Mas os autores de Mão Oculta diga que o conselho chega tarde demais.

Em nosso julgamento, as redes de influência [chinesa] entre as elites britânicas estão tão arraigadas que a Grã-Bretanha ultrapassou o ponto sem volta e qualquer tentativa de se desvencilhar da órbita de Pequim provavelmente fracassaria, escreveu Hamilton, professor de ética pública e especialista do PCC em Charles Sturt University e seu co-autor, Mareike Ohlberg, bolsista sênior do programa para a Ásia do German Marshall Fund.

No início deste ano, o governo do Reino Unido deu luz verde à empresa chinesa Huawei para construir elementos da rede 5G da Grã-Bretanha, apesar das exigências dos EUA para banir a Huawei das redes do Reino Unido.

Uma delegação dos EUA disse aos ministros do Reino Unido que seria uma loucura trabalhar com a empresa com sede em Shenzhen. O governo americano acredita que a China exploraria seu papel na infraestrutura do Reino Unido para espionar alvos do Reino Unido ou sabotar redes críticas.

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