24 Horas de Le Mans 2019: um guia para carros e motoristas

Evento histórico de resistência apresenta protótipos de alta tecnologia e pilotos GT de luxo

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A edição de 2019 da extenuante corrida 24 Horas de Le Mans terá 60 carros lutando para colocar o máximo de milhas no histórico Circuito de la Sarthe neste fim de semana.

Muitos dos principais eventos de resistência do passado, como o Mille Miglia na Itália e o Nurburgring 1.000 km, foram significativamente alterados ou encerrados permanentemente por questões de segurança. Afinal, o automobilismo é perigoso.

Mas as 24 Horas de Le Mans permaneceram praticamente inalteradas desde seu início em 1923, com os organizadores apenas fazendo melhorias na segurança e ajustes no circuito para manter a corrida atualizada.



O evento deste ano começa no circuito de Les Mans de 8,5 milhas no sábado, 15 de junho, às 15h00 locais (14h00 no Reino Unido) e termina no mesmo horário do dia seguinte.

A corrida pode ser difícil de acompanhar, com tantos carros no grid - três vezes o número apresentado em um Grande Prêmio de Fórmula 1, na verdade. Aqui está um guia útil para as diferentes categorias de carros de corrida e as equipes a serem observadas:

LMP1
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A principal categoria de carro nas 24 Horas de Le Mans é o LMP1 (Le Mans Prototype 1), que apresenta alguns dos modelos de corrida mais rápidos e tecnologicamente avançados do planeta. Os sofisticados trens de força e aerodinâmica significam que uma máquina LMP1 tem quase a garantia de vencer o evento, a menos que gremlins mecânicos joguem uma chave inglesa no trabalho.

A Porsche teve três vitórias consecutivas no evento com seu 919 Hybrid, antes de se afastar das corridas de enduro de alto nível em 2018 para se concentrar na série elétrica de monoposto, a Fórmula E.

A Toyota conquistou o primeiro lugar pela primeira vez no ano passado, com o bicampeão de F1 Fernando Alonso e os co-pilotos Sebastien Buemi e Kazuki Nakajima ao volante do carro de corrida TS050 Hybrid da marca japonesa.

Assim como naquela corrida, a Toyota é a única competição de fabricantes de LMP1 com motor híbrido na competição deste ano. Anteriormente, a Porsche e a Audi, de propriedade da Volkswagen, dominavam a corrida de resistência ao longo dos anos 2000 e a maior parte dos anos 2010, embora o escândalo de emissões da VW em 2015 tenha visto a gigante automobilística alemã desviar seu foco das corridas LMP de alto nível.

Este ano, a Toyota está entrando com dois carros. O 8º será pilotado pela equipe vencedora do ano passado, enquanto o 7º será pilotado pelo ex-piloto de F1 Kamui Kobayashi, junto com Mike Conway e Jose Maria Lopez.

Mas a Toyota não está sozinha na categoria LMP1, com os pilotos da montadora competindo contra uma série de protótipos não híbridos inscritos por equipes privadas. Isso inclui os veteranos da série Rebellion, a equipe norte-americana DragonSpeed ​​e um par de carros russos SMP Racing, um dos quais será dirigido pelo ex-piloto da McLaren F1 Stoffel Vandoorne.

Embora os carros não híbridos sejam ligeiramente mais lentos do que seus concorrentes eletrificados, eles podem representar uma ameaça para a Toyota se suas equipes baterem ou encontrarem problemas mecânicos.

LMP2
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Os carros marcados com adesivos LMP2 (Le Mans Prototype 2) são ligeiramente mais lentos do que seus rivais LMP1, apesar de parecerem quase idênticos aos carros de primeira linha. Cerca de 20 carros LMP2 foram inscritos na corrida deste fim de semana - mais do que o dobro na classe LMP1.

Eles podem não ter grunhido na enorme reta Mulsanne do circuito, mas os carros LMP2 provaram ser competitivos no passado.

Em 2017, o TS050 da Toyota sofreu problemas mecânicos que tiraram a equipe da disputa pela vitória nos estágios finais da corrida. Um carro Jackie Chan Racing LMP2, de propriedade do artista marcial, liderou a corrida por várias horas, antes de ser ultrapassado por um carro Porsche LMP1. Mas o carro Jackie Chan Racing ainda venceu a classe LMP2 e terminou em segundo lugar geral.

Jackie Chan Racing será mais uma vez uma equipe a ser observada neste fim de semana, junto com as equipes DragonSpeed ​​e G-Drive. DragonSpeed ​​recrutou o vencedor do Grande Prêmio Pastor Maldonado para o evento, enquanto um dos carros G-Drive será dirigido pelo atual campeão da Fórmula E Jean-Eric Vergne.

GTE
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Por último, mas não menos importante, está a classe GTE (Grand Touring Endurance). Essas máquinas serão muito mais familiares para os fãs de carros, já que todas assumem a forma de esportes e supercarros que podem ser comprados em showrooms.

Os veículos de corrida não são idênticos aos carros de estrada, no entanto, graças à edição de motores de corrida especialmente desenvolvidos e uma variedade de asas para ajudar as versões GTE a gerar aderência nas curvas de alta velocidade do circuito.

A corrida deste ano incluirá o Ferrari 488 GTE, o Chevrolet Corvette C7.R, o Porsche 911 RSR e o Ford GT. A Aston Martin também está executando seu novo Vantage AMR pela segunda vez em Le Mans, e espera por um resultado melhor após uma exibição não competitiva no evento do ano passado.

A categoria GTE é indiscutivelmente o grupo mais ferozmente lutado no grid, com uma variedade de competidores equilibrados. O avançado supercarro GT da Ford venceu em sua estreia em 2016, apenas para ser derrotado pelo antigo Vantage GTE da Aston Martin no ano seguinte. E a Porsche venceu a classe na corrida do ano passado com um 911 RSR inspirado no 917/20 Pink Pig da empresa, que venceu Le Mans em 1971.

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